Fiche détaillée

zoïsite

Identifiée par Werner en 1805 dans les Alpes autrichiennes, elle doit son nom à l’autrichien Siegmund Zois, Baron von Edelstein (1747-1819).
Elle fait partie du groupe des épidotes. Sa variété la plus connue est la tanzanite qui n’est pas un minéral reconnu par la Commission internationale de minéralogie pour laquelle elle n’est que de la zoïsite.
Dans les années 1990, des zoïsites incolores, vertes, brun-orangé ont été découvertes, la variété verte chromifère était appelée à tort « tanzanite verte ».
Des variétés de zoïsites opaques, très colorées en vert, rose, noir, existent et sont utilisées pour réaliser des objets décoratifs ou des cabochons.
La thulite est une variété de zoïsite rose tendre, couleur due au manganèse, souvent veinée de blanc ou de rose vif et compacte dont le nom rappelle l’île légendaire de Thulé, que les Grecs situaient dans le nord de l’Europe, sans doute la Norvège.
L’anyolite qui veut dire vert en Massaï, est une variété chromifère verte avec des inclusions de hornblende noire (Tschermakite) et de rubis opaques, découverte en 1954 entre la Tanzanie et le Kenya.



CARACTÉRISTIQUES CHIMIQUES

Ca2Al2[SiO4]3(OH)

silicate de calcium et aluminium



CARACTÉRISTIQUES PHYSIQUES

Couleur principale

incolore

Autres couleurs

gris, jaune, rose, vert

La variété bleu-violacé s'appelle tanzanite

Couleur du trait

blanc

Eclat

vitreux

Dureté

6.5 à 7.0

Densité

3.35 à 0.00

Clivage

parfait

Cassure

irrégulière

éclat nacré sur le clivage



PROPRIÉTÉS OPTIQUES

Transparence

opaque, translucide, transparente

l'anyolite et la thulite sont pratiquement opaques

Réfringence

1.691 - 1.720

Biréfringence

0.006

faible, bi-axe positif

Doublage

non

Dispersion

0.030(0.010)

Pleochroïsme

très fort

Nombre de couleurs

3

visible surtout pour la tanzanite ou les variétés très colorées

Fluorescence

nulle



PROPRIÉTÉS CRISTAUX

prismes à multiples facettes, souvent striés, cristaux allongé voire fibreux

Système cristallin

orthorhombique



Autres informations

Signes du zodiaque

Cancer, Lion, Scorpion, Verseau, Vierge

Lieux d'extraction

On trouve sa variété le plus connue, la tanzanite uniquement en Tanzanie.
On la trouve aussi en Afrique du Sud, à Madagascar, en Australie, en Chine, au Pakistan, en Europe dans les Alpes, aux Etats-Unis, en, Amérique du Sud (Chili et Brésil).
La thulite se trouve en Australie-Occidentale, aux Etats-Unis (Caroline du Nord), en Namibie, en Norvège.
L’anyolite provient de Tanzanie.

Utilisation en joaillerie

Seule la variété tanzanite est utilisée en bijouterie.
La thulite et l’anyolite servent de pierres ornementales ou sont taillées en cabochons ou en objets décoratifs.

Entretien et précautions au quotidien

Elle est insensible aux acides. En revanche ne pas l’exposer à des chocs, ni la rayer. Lavage à l’eau additionnée de liquide vaisselle, rinçage abondant à l’eau puis à l’alcool et séchage rapide à température ambiante.

Imitations et traitements

Il existe des imitations en verre ainsi que des doublets mais les imitations portent surtout sur la tanzanite..
La densité de 3,10 de la thulite la distingue de la rhodochrosite et de la rhodonite.

Lithothérapie culturelle et historique

La thulite serait une pierre dynamique provoquant l’envie d’agir, de prendre des décisions. Elle mettrait en phase nos ressources pour mobiliser notre énergie et trouver solutions.
L’anyolite associe les propriétés du rubis et de la zoïsite. Elle renforcerait notre côté passionné, notre optimisme dans la vie, notre enthousiasme. Elle aiderait notre développement personnel, notre aptitude à nous projeter dans le futur en nous appuyant sur nos capacités inexploitées. C’est aussi une pierre très dynamisante et positive.

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