Fiche détaillée

écume de mer

C’est un silicate se présentant sous forme de cristaux minuscules assemblés en concrétions, en agrégats très poreux. Cette porosité lui permet de flotter, elle durcit en séchant.
Son nom, sépiolite, lui a été attribué par le minéralogiste allemand E. F. Glocker, qui a déterminé sa compositiion en 1847, allusion au grec “ sepia ” pour seiche et “ lithos ” pour pierre, par rapport à la coquille dorsale calcaire de la seiche, blanche et poreuse comme la sépiolite.
Cependant, pour d’autres, il dérive d’un mot grec signifiant “ soyeux ”, allusion à la sensation procurée par son toucher.
Comme des nodules flottent sur l’eau, on l’appelle familièrement “écume de mer”.
Les anciens manuels la nommaient, bien à tort, “magnésite”, un minéral tout différent de nos jours.



CARACTÉRISTIQUES CHIMIQUES

Mg4[Si6O15](OH)2

silicate de magnésium



CARACTÉRISTIQUES PHYSIQUES

Couleur principale

blanc

Autres couleurs

gris, jaune

parfois rougeâtre

Couleur du trait

blanc

Eclat

mat, soyeux

Dureté

2.0 à 2.5

Densité

2.00 à 2.10

Clivage

aucun

Cassure

conchoïdale

elle colle à la langue



PROPRIÉTÉS OPTIQUES

Transparence

opaque

Réfringence

1.500 - 1.550

Biréfringence

0.000

Doublage

non

Dispersion

keine

Pleochroïsme

absent

Nombre de couleurs

1

Fluorescence

nulle



PROPRIÉTÉS CRISTAUX

structure microcristalline

Système cristallin

orthorhombique



Autres informations

Lieux d'extraction

On la trouve en nodules dans des serpentines, dont elle est une forme d’altération, mais aussi sous forme de tubercules poreux dans des sédiments résultant de la désagrégation de roches serpentineuses.
En Turquie, les brèches à serpentine d’Eskishehir, à l’ouest d’Ankara (Anatolie) sont le seul gîte économiquement rentable.
Gîtes aussi en Bosnie, en Grèce (Samos), en Espagne, aux États-Unis (Texas), au Maroc, en Iran, en Afrique (Tanzanie)…

Utilisation en joaillerie

Elle sert à sculpter des fourneaux de pipes, des fume-cigares et des fume-cigarettes (mode un peu passée!), des objets décoratifs, des isolants thermiques et acoustiques, des produits absorbants, des additifs pour les pâtes dentifrices, des succédanés au savon.

Entretien et précautions au quotidien

Se tache très facilement, la protéger des matières grasses.

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