Fiche détaillée

taafféite

Elle doit son nom à un gemmologue irlandais, le Comte Charles Taaffe, qui l’a découverte en 1945 dans un lot de spinelles taillés provenant du Sri-Lanka.
Toutes les caractéristiques d’une des pierres étaient identiques à celle des spinelles sauf la présence d’une biréfringence (les spinelles ne sont pas biréfringents). Les analyses réalisées à Londres ont prouvé que cette pierre taillée était une nouvelle espèce minérale.
Pour la première fois un nouveau minéral était identifié à partir d’une pierre taillée et pas d’un cristal brut.
On appelle aussi la variété gemme magnésiotaafféite.

Il existe aussi une variété riche en fer : la ferrotaaffeite.



CARACTÉRISTIQUES CHIMIQUES

Mg3Al8BeO16

Oxyde d'aluminium, de magnésium et de béryllium



CARACTÉRISTIQUES PHYSIQUES

Couleur principale

violet

Autres couleurs

gris, incolore, vert

Couleur du trait

blanc

Eclat

vitreux

Dureté

8.0 à 8.5

Densité

3.60 à 3.65

Clivage

aucun

Cassure

conchoïdale



PROPRIÉTÉS OPTIQUES

Transparence

transparente

Réfringence

1.716 - 1.770

Biréfringence

0.040

nette, uniaxe positif

Doublage

oui

Dispersion

-

Pleochroïsme

très faible

Nombre de couleurs

1

Spectre d'absorption

558 - 553 - 478

Fluorescence

variable

parfois en vert



PROPRIÉTÉS CRISTAUX

bipyramides

Système cristallin

hexagonal



Autres informations

Lieux d'extraction

Pierre rare, on la trouve au Sri Lanka (Ratnapura), en Birmanie (Mogok), en Tanzanie (Tunduru), en Chine (Hunan), en Australie (Mont Painter), en Suède.

Utilisation en joaillerie

On la taille à facettes, pierre de collection mais aussi de bijouterie : on l’a longtemps prise pour un spinelle et utilisée comme les spinelles.
Sa forte dureté et sa solidité en font une pierre de choix pour les bagues.

Entretien et précautions au quotidien

Peu fragile, comme les spinelles. Lavage aisé.

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