Fiche détaillée

sphalérite

Son nom vient du grec « sphaleros » qui veut dire traître, trompeur car dans sa variété noire elle ressemblait à la galène mais ne donnait pas de plomb à la fusion… et son éclat la faisait aussi confondre avec le diamant.
C’est le principal minerai de zinc.
Elle s’appelle sphalérite depuis 1870 mais elle a gardé aussi le nom de blende qui lui avait été donné par les mineurs allemands. On a souvent appelé une variété « blende miel » car en Espagne près de Santander elle a des couleurs de miel.
Sa dispersion est 3 fois plus forte que celle du diamant.



CARACTÉRISTIQUES CHIMIQUES

ZnS

sulfure de zinc



CARACTÉRISTIQUES PHYSIQUES

Couleur principale

orange

Autres couleurs

brun, incolore, jaune, noire, rouge, vert

Couleur du trait

jaune

Eclat

adamantin, gras

Dureté

3.5 à 4.0

Densité

3.90 à 4.12

Clivage

parfait

Cassure

irrégulière

clivage très facile dans les 3 dimensions



PROPRIÉTÉS OPTIQUES

Transparence

transparente

la blende noire riche en fer peut sembler opaque

Réfringence

2.370 - 2.400

Biréfringence

0.000

nulle, isotrope

Doublage

non

Dispersion

0.156(0.088)

Pleochroïsme

absent

Nombre de couleurs

1

Spectre d'absorption

651

Fluorescence

variable

jaune orangé, bleu,vert,rose,rouge

Inclusions

zones de couleur



PROPRIÉTÉS CRISTAUX

très brillants et bien formés

Système cristallin

cubique



Autres informations

Lieux d'extraction

Minéral très répandu : en France (La Mûre, Isère), en Angleterre (Cumberland) au Canada, en Espagne (région de Santander), aux Etats-Unis (Wisconsin), en Russie, au Mexique, en Namibie, au Zaïre.

Utilisation en joaillerie

C’est une pierre de collection car ses clivages la rendent trop fragile. Difficile à tailler car lorsque la pierre chauffe cela provoque son clivage.

Entretien et précautions au quotidien

Elle est sensible aux acides, en particulier à l’acide chlorydrique, au contact duquel se dégage l’hydrogène sulfuré : odeur caractéristique d’œufs pourris.

Imitations et traitements

Il existe de la sphalérite de synthèse.

Lithothérapie culturelle et historique

Ce serait une pierre d’ancrage pour les personnes désorientées, mal dans leur peau. Elle aurait une action bénéfique sur tous les déréglements physiques, mentaux, émotionnels, sexuels.

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