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Alabastro

>> Familia(s) : sulfatos
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Su nombre proviene del griego "alabastros" que significa una vasija sin asas. Forma parte de las rocas llamadas "evaporitas".
Se trata de un conjunto de sólidos de yeso de grano muy fino, particularmente adaptado para la escultura gracias a su grano muy fino y a su blancura perfecta.
Desde la antigüedad el término alabastro fué empleado para designar también una piedra caliza microcristalina, llamada a veces "mármol onix", de ahí cierta confusión.
Este alabastro calcareo, que es un carbonato, a veces llamado egipcio, está constituído por calcita o aragonita compacta, pero no es un mármol porque se forma en relativamente pocos años (en cambio el mármol se formó en la escala del tiempo geológico, durante millones de años), es él que constituye las estalactitas en la grutas, el alabastro calcáreo es a menudo coloreado en amarillo y cuando se lo rompe se observan superficies planas cristalizadas que brillan, es por ello que parece más luminoso que el alabastro constituído por yeso.

Lugar de extracción

Sus yacimientos son numerosos: en Alemania (Turingia), en Inglaterra (Derbyshire), en Italia (Toscana), en los Estados Unidos (Colorado) y también en Francia en la región parisina.

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Utilizacíon en joyería

Desde la antigüedad el alabastro sirve para esculpir objetos, en Egipto, en Oriente Medio, en Europa y en Inglaterra.
Los egipcios hacían vasijas, objetos funerarios como altares y sarcófagos.
Hoy en día, se fabrican lámparas con forma de loto, de huevos, y baratijas.
Su utilización en joyería es limitada por su fragilidad y su porosidad.
Es la piedra para el aniversario de 75 años de matrimonio.

Mantenimiento diario y precauciones

Como el aljez, el alabastro es sensible al calor (el calor porvoca la transformación del aljez en yeso). Es necesario tener cuidado en no colocar objetos de alabastro cerca de fuentes de fuerte calor.
Los objetos de alabastro se limpian con un paño embebido en agua y con jabón de Marsella, si las manchas no desaparecen, hay que utilizar esencia de trementina y frotar el objeto cuidando de no rayarlo pues el alabastro es una piedra de débil dureza. Luego de este tratamiento, limpiar con agua jabonosa para eliminar la grasa de la esencia de trementina y secar bien con un trapo limpio,
Distintos métodos han sido utilizados para proteger el alabastro: barniz, ceras... es aconsejable de utilizar ceras microcristalinas como la que se usa para los mármoles.

Gemas parecidas

calcita , yeso , pirofilita

Litoterapia cultural e histórica

Está indicado que debemos aplicarlo sobre el chakra del plexo solar, los brazos abiertos, perpendiculares al cuerpo, piernas apretadas, cabeza hacia el norte, porque esta piedra centra todo sobre los puntos cardinales.
Sus efectos serán calmantes, procurando una sensación de bienestar general.

Imitaciones y tratamientos

La agalmatolita, que es una variedad de pirofilita, se parece al alabastro. La calcita y el onix pueden también ser confundidos con el alabastro.
Una gota de ácido permite la diferenciación con el alabastro que se mantiene inerte mientras que el calcáreo y la calcita efervescen y son atacados.
A veces el alabastro se tiñe.

Características químicas
Ca[SO4] 2H2O

sulfato de calcio hidratado

Características físicas

Color principal : blanco

Otros colores : pardo, amarillo, rosa

Color de rayado : blanco

Brillo : sedoso, mate

Dureza : 2.0

Densidad : 2.30 en 2.33

Exfoliación : ninguno

Fractura : granosa, irregular

Propriedades ópticas

Transparencia : translúcido, opaco

translúcido en los bordes y en las bandas.

Refringencia : 1.520 - 1.530

birrefringencia : 0.010

Débil

Doblaje : no

Dispersión : 0,033

Pleocroísmo : ausente

Cantidad de colores : 1

Fluorescencia : inexistente

Algunos alabastros pueden presentar una débil fluorescencia debida a las impurezas.

Cristales

Se presenta en masas compactas sin cristales visibles

Sistema cristalino : monoclínico

Otras informaciones

Signos del zodíaco : Tauro, Libra

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Correspondencia
astrológica
  • Tauro Tauro
  • Libra Libra

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