Голубые цирконы из провинции Ратанакири в Камбодже

голубой циркон из провинции Ратанакири в Камбоджециркониевые рудники в провинции Ратанакири в КамбоджеРатанакири — один из самых диких и наименее посещаемых регионов Камбоджи. Он расположен на юго-востоке страны, граничит с Лаосом и Вьетнамом, а наибольший интерес в нем представляют джунгли, каскады, этнические меньшинства, дикие звери… а еще месторождения голубых цирконов.

Субдистрикт Бор-Кео (Боркео) расположен в трех десятках километров от административного центра провинции Банлунга, именно здесь находятся циркониевые месторождения. Как и во многих других регионах Юго-Восточной Азии, здесь идет значительное уничтожение лесов, а плантации гевеи и маниоки сильно изменили пейзаж.

циркониевые шахты в Камбоджедобытчик цирконов в Боркео в КамбоджеОднако парадоксальным образом плантации гевеи облегчают работу шахтерам на рудниках. Гевеи высажены рядами с промежутками в дюжину метров, и на этом свободном пространстве между двух рядов гевей шахтеры разбивают лагеря и роют шурфы, оставаясь защищенными от солнца во время палящей жары.
Это простые отверстия диаметром 80 см, в которые может пройти человек стоя в рост, 15 метров глубиной, без подпорок, лишь с маленькими зарубками по бокам, чтобы поднимающийся или спускающийся человек мог опираться на них руками и ногами. Затем идут горизонтальные штреки, по которым поднимается просеянная вручную земля.
 
кристалл циркона из Боркео в Камбоджеголубые цирконы, прошедшие термообработкуЦирконы можно найти на глубине не менее 10 или 12 метров от поверхности. Поскольку корни гевеи не опускаются глубже пяти метров, хозяева плантаций гевей терпимо относятся к циркониевым рудникам. Если колодец исчерпан, его закупоривают и перемещаются на 5—10 метров дальше. Таким образом, шахты постоянно перемещаются, и за многие месяцы они изменили свое расположение.
 
 

Как говорят шахтеры и местные жители, в подобных шахтах никогда не происходит инцидентов. Когда шахтеры покидают лагерь, они легко могут узнать друг друга: они становятся такого же красного цвета, как земля, которая дарит им драгоценные цирконы.

граненый оранжевый циркон из Боркео в КамбоджеНайденные цирконы представляют собой кристаллы, свободно лежащие в этой зернистой красной земле. Они имеют очень насыщенный красно-оранжевый цвет и достигают 5 см в диаметре. Иногда возле рудников вам доведется увидеть спортивный автомобиль, припаркованный на площадке. Не удивляйтесь: это покупатель приехал, чтобы выбрать цирконы.

гранильщики: огранка цирконов в КамбоджеНи один из найденных цирконов не может быть голубым: их перевозят в Банлунг, где они проходят термообработку, в результате которой они приобретают голубой цвет. Кристаллы помещают в тигель, который затем плотно запечатывают и нагревают в течение нескольких часов, а затем дают медленно остыть в течение дня. Когда тигель открывают, большая часть цирконов обретает голубой цвет, но часть из них его не меняет.

голубые цирконы, приготовленные к огранкеПотом гранильщики отбирают камни, раскалывают их, придают необходимую форму и ограняют вручную. Цвета варьируются от голубого оттенка «лагуны южных морей» до зеленовато-синего, очень яркого и интенсивного. Голубые камбоджийские цирконы имеют более высокий блеск, чем у голубого топаза, единственного близкого по цвету камня.

В Камбодже голубые цирконы носят как женщины, так и мужчины. Недавно построенные шоссе, а также те, которым еще только предстоит вступить в строй, облегчат доступ в эту прекрасную провинцию. В этом году знаменитое шоссе Death Highway, связывающее Ратанакири с Mondolkiri, стало использоваться в течение сезона дождей.