Diamante con l’inclusione di ringwoodite : un oceano venti miglia sotto le terre

Un diamante con una massa inferiore a un carato è stato recentemente scoperto in Brasile. Ben presto ha assunto un valore inestimabile, non già grazie alle sue dimensioni o alla sua purezza, ma a causa di un’inclusione solida di alcuni micron, chiamata ringwoodite. Questo cristallo ha la stessa composizione chimica dell’olivina, componente principale del mantello terrestre.

La particolarità della ringwoodite è di trovarsi nella zona di transizione fra il mantello superiore e quello inferiore, a 400-600 km di profondità, e di contenere circa 1% d’acqua sottoforma di gruppi idrossidi o idrogeni. Questo diamante con l’inclusione di ringwoodite sarebbe risalito in superficie grazie ad un’eruzione kimberlitica brutale e veloce. Graham Pearson, geologo dell’Università di Alberta, dirige le ricerche riguardanti questo diamante. Secondo quanto emerge dall’intervista pubblicata dalla rivista Nature il 12 Marzo scorso, questa scoperta permette di rinforzare l’ipotesi della presenza di acqua negli strati più profondi della terra. Sono state formulate due teorie sull’origine di quest’acqua, la cui quantità potrebbe superare quella dei nostri oceani.
Secondo alcuni studiosi, l’acqua sarebbe scomparsa sottoterra durante i fenomeni di subduzione : la presenza di acqua nella zona di transizione sarebbe quindi una conseguenza della tettonica delle placche. Secondo altri scientifici, l’acqua sarebbe rimasta intrappolata durante la formazione della terra.

Questo diamante e il suo cristallo di ringwoodite racchiudono numerosi misteri. Le profondità nelle quali si sono formati, rimangono inaccessibili : oggigiorno non riusciamo a trivellare al di là dei 12 km. Questa testimonianza apre alla nostra immaginazione nuovi possibili scenari futuri, come la corsa alla ricerca di questa nuova fonte di acqua, risorsa nel futuro forse ancora più preziosa e rara dell’oro.


Fonte: http://www.nature.com/news/tiny-diamond-impurity-reveals-water-riches-of-deep-earth-1.14862