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Zircon

>> Famille(s) : silicates
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Son nom vient de l’arabe “zargoun” dérivé en “jargon”, signifiant vermillon. Il est connu depuis l’Antiquité, mais sous divers noms.
Il peut être incolore (rare), mais aussi jaune, brun, orangé, bleu à bleu violacé (dit starlite)… et principalement vert brun et rouge sombre, le rouge couleur de feu étant nommé hyacinthe.
Sa teneur élevée en éléments radioactifs entraîne des variations assez considérables de ses constantes physiques : zircons "metamictes".
Sa réfringence élevée et sa forte dispersion lui donnent un éclat vif et intense. Il existe du zircon chatoyant.

Lieux d'extraction

On le trouve dans des alluvions, en cristaux roulés, en Birmanie, au Cambodge, au Sri Lanka, en Thaïlande, au Brésil, en Australie, en Corée, à Madagascar, au Mozambique, au Nigeria, en Tanzanie, au Vietnam…
En France, le gîte du riou Pezzouliou, en Haute-Loire, près du Puy-en-Velay, a eu son heure de célébrité et a livré de beaux cristaux.
On l'a souvent confondu avec d'autres pierres comme les tourmalines et le diamant.
Voir la carte des pays producteurs de zircons

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Utilisation en joaillerie

Il supporte mal les chocs, les trop fortes pressions. Mais il a un éclat vif et intense.
On taille les incolores en brillant ou en roses, ceux qui sont colorés à degrés.

Entretien et précautions au quotidien

Sensible aux chocs sur les arêtes de ses facettes, autrement pierre d'un bel éclat, facile à entretenir car résistant à la chaleur, aux produits ménagers. Les zircons ayant été chauffés, pour les rendre bleus par exemple, sont beaucoup plus fragiles.

Gemmes approchantes

aigue-marine , andradite , chrysobéryl , diamant , grossulaire , hiddénite , saphir , sinhalite , titanite , topaze , tourmaline , vésuvianite

Lithothérapie culturelle et historique

Ce serait une "pierre de force", de forte énergie, centrée sur la terre et on lui attribue une forte puissance. Apportant la force, il conviendrait à tous ceux qui en ressentent ce besoin pour compenser une faiblesse. L’incolore aiderait à la réussite en affaires. Contenant beaucoup d’inclusions, dont certaines radioactives, le zircon possèderait une grande puissance : à utiliser avec précaution.
En tant que pierre rouge, il serait déconseillé aux agressifs, colériques, on pourrait l’utiliser sur presque tous les chakras.

Imitations et traitements

Par chauffage entre 800 et 1 000 °C, les zircons bruns, communs, tirent sur l’incolore ou le bleu mais ces colorations sont instables.
On sait synthétiser le zircon, mais cela ne présente qu’un intérêt scientifique, alors que l'oxyde de zirconium synthétique est utilisé comme substitut du diamant.
Actuellement sont arrivés sur le marché des zircons cambodgiens bleu clair, d'un bel effet, obtenus par chauffage.

Caractéristiques chimiques
ZrSiO4

silicate de zirconium

Caractéristiques physiques

Couleur principale : rouge

Autres couleurs : bleu, brun, incolore, jaune, orange, vert, violet

Couleur du trait : blanc

Eclat : adamantin, résineux

Dureté : 6.5 à 7.5

Densité : 3.93 à 4.75

Clivage : imparfait

Cassure : conchoïdale

Propriétés optiques

Transparence : transparent

Réfringence : 1.810 - 2.024

Biréfringence : 0.047

Forte, uniaxe positif

Doublage : oui

Dispersion : 0,039 (0.022)

Pleochroïsme : très faible

Nombre de couleurs : 2

Variable selon les couleurs

Spectre d'absorption : 653

Bandes variables selon l'origine et la composition

spectre réseau zircon bleu clair

spectre réseau zircon bleu clair

spectre réseau zircon jaune

spectre réseau zircon jaune

spectre réseau zircon brun

spectre réseau zircon brun

Fluorescence : faible

Jaune-orangé

Inclusions : inclusions modifiées par la présence d'uranium et de thorium

Cristaux

Prismes courts à extrémités pyramidées

cristaux

Système cristallin : quadratique

Autres informations

Signes du zodiaque : Lion, Sagittaire, Capricorne

Mois : décembre