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Turquoise

>> Famille(s) : phosphates
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C’est tout simplement la “pierre de Turquie” car lorsque cette gemme est arrivée en Europe, elle avait transité par ce pays, mais elle venait de Perse. Les Grecs la nommaient “callaïte”.
Ce fut une pierre sacrée pour les Égyptiens, les Perses, les Tibétains, les Indiens, les Mayas, les Aztèques et les Incas.
Couleur bleu ciel, bleu vert, vert pomme quand elle est altérée, la nuance "bleu turquoise" s’avérant rare. Quand la pierre est sillonnée de veinules ou de nuages bruns, gris ou noirs, on la dit “matrix”.
Chauffée vers 250 °C, sa couleur bleu céleste devient verte. Elle peut aussi changer de couleur sous l’influence de la lumière, de la transpiration, des huiles, des cosmétiques, des produits gras… par perte de sa teneur en eau naturelle : on dit qu’elle meurt : elle pâlit ou verdit.
Sa dureté dépend de son origine : elle commence à 4 (celles d’Amérique), de 5 (celles du Sinaï) ou 6 (celles de Perse). Les turquoises d'Iran sont les plus recherchées.
La pierre d'Eilat est un mélange de malachite, de chrysocolle, d'azurite et de turquoise.

Lieux d'extraction

On la trouve sous forme de filonnets de 20 à 25 mm d’épaisseur seulement, en masse compacte emplissant des fissures. La région de Nishapur (Iran) fournit les plus belles pierres mais on en trouve aussi en Afghanistan, en Argentine, au Tibet, aux États-Unis (Nouveau Mexique, Arizona: Sleeping Beauty Mine), en Russie, au Chili, en Australie, au Brésil, en Indochine, dans les Sud-Ouest africain, en Chine, au Mexique, en Tanzanie, en Israel (dans le Sinaï ou le gîte était exploité en 4000 avant J.-C.) et on l'a même notée en France, à Montebras (Creuse) bien qu’il ne s’agisse sans doute que de la variscite.

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Utilisation en joaillerie

Les plus belles viennent d'Iran et d'Egypte (Sinaï), elles présentent le meilleur poli et la plus belle couleur ainsi que la plus grande dureté. On la taille en cabochons pour des bagues, des pendentifs, des colliers et en petits objets de vitrine, en carrés pour des mosaïques (Amérique Centrale), pour orner des armes, des vêtements, des vases (en Iran, une coupe est décorée de 25 rangs de turquoises), voire en faire des services à café ou des narguilés.
La turquoise est la pierre anniversaire de la 11ème année de mariage.

Entretien et précautions au quotidien

Très fragile, sensible aux produits ménagers, aux graisses, aux détergents, aux cosmétiques, à la chaleur, à la déshydratation. Les turquoises poreuses, de faible dureté sont les plus fragiles… c'est aussi une des raisons pour laquelle les turquoises iraniennes sont les plus recherchées. Le gemmologue doit s'abstenir de vouloir mesurer l'indice de réfraction à cause du liquide optique.

Gemmes approchantes

calcédoine , chrysocolle , hémimorphite , howlite , serpentine , variscite

Lithothérapie culturelle et historique

Depuis la préhistoire, elle passait pour protéger les guerriers et les chasseurs en les rendant invincibles en tant qu’emblème du courage, de l’espoir, de la confiance en soi, élevant l’esprit vers le ciel et régissant les fluides du corps. Sa couleur douce mais intense, qui marie le bleu du ciel et le vert de la terre, mettrait en relation notre inspiration et nos idéaux à la force primordiale de la planète, offrant la sagesse.
Elle nous aiderait à exprimer nos idées et renforcerait la portée de nos paroles. Elle améliorerait le bégaiement.
En Perse, on la portait pour se protéger de la misère et obtenir l’amitié des autres. Elle aurait une action régénératrice pour l’ensemble du corps, elle écarterait les cauchemards, préserverait des empoisonneurs et des assassins, les marins des naufrages.
On raconte qu’elle “dépérit” en même temps que celui qui la porte, changeant de couleur, se ternissant et se brisant au moment de la mort.
Elle s'imprégnerait de notre vie, en serait l'image.. elle se comporterait comme une éponge, une sorte de bouclier absorbant.

Imitations et traitements

Les pierres poreuses sont imprégnées de matière plastique pour les consolider et renforcer leur couleur. Les Égyptiens imitaient déjà cette pierre avec de la faïence recouverte d’un émail vitrifié. On améliore sa couleur avec de l’huile ou de la paraffine, du bleu de Prusse, du bleu d’aniline…
Les imitations les plus fréquentes sont la magnésite, la howlite, la calcédoine et les poudres de calcaire, de turquoise, de phosphates divers, teintes. Des verres, de porcelaine… peuvent l’imiter.
Elle est synthétisée de manière peu crédible dans les années 1970. La néolite (appellation commerciale) est vendue pour une turquoise matrix synthétique.

Caractéristiques chimiques
CuAl6[PO4]4(OH)8 - 4H2O

phosphate d'aluminium et de cuivre hydraté

Caractéristiques physiques

Couleur principale : bleu

Autres couleurs : vert

bleu clair parfois avec des veinules brunes ou noires

Couleur du trait : blanc

Eclat : mat, cireux

Dureté : 4.0 à 6.0

Densité : 2.30 à 2.85

Clivage : aucun

Cassure : conchoïdale, irrégulière

Propriétés optiques

Transparence : opaque

Réfringence : 1.610 - 1.650

Biréfringence : 0.040

Forte, bi-axe positif

Doublage : non

Dispersion : +

Pleochroïsme : absent

Nombre de couleurs : 1

Pratiquement impossible à voir

Spectre d'absorption : 432

spectre réseau turquoise

spectre réseau turquoise

Fluorescence : faible

Verdâtre ou bleuâtre

Inclusions : limonite,quartz, pyrite, veines de matrix

Cristaux

Rares, plutôt trouvés en agrégats réniformes ou mamelonnés.

Système cristallin : triclinique

Autres informations

Signes du zodiaque : Taureau, Gémeaux, Vierge, Capricorne, Verseau, Poissons

Mois : décembre

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Correspondance
astrologique
  • Taureau Taureau
  • Gémeaux Gémeaux
  • Vierge Vierge
  • Capricorne Capricorne
  • Verseau Verseau
  • Poissons Poissons

Elle favorise amitié et douceur.