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Tourmaline

>> Famille(s) : silicates
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Son nom vient du Sri Lanka, Ceylan, où on l'appelait “tourmali” ou “torra molli” : pierre qui attire les cendres, on la considérait comme un zircon de couleur. Ce n’est qu’en 1703 que des Hollandais l’apportèrent en Europe. Elle a été identifiée par Buffon en 1759.
Elle présente le phénomène de piézo-électricité et de pyro-électricité : elle se charge d'électricité sous la pression ou à la chaleur... Les Hollandais, au XVIIIème siècle, s'en servaient pour extraire les cendres du foyer de leurs pipes. En france, on disait “l’aimant de Ceylan”.
Selon leurs compositions, qui varient, on distingue “plusieurs” tourmalines, comme :
L'elbaïte (nom venant de l’île d’Elbe en Italie), dont la variété "tête de Maure" à extrémité noire,
La dravite (de la Drave, en Carinthie),
La buergérite (en hommage à l’Américain M. S. Buerger),
La tsilaïsite (une localité de Madagascar),
L'uvite (province d’Uva au Sri Lanka),
La liddicoatite (en hommage au gemmologue Liddicoat) bicolore rose-vert, souvent variété watermelon, melon d'eau,
Le schörl de couleur noire.
Les tourmalines sont réparties en diverses variétés selon la couleur :
L'achroïte “sans couleur”, incolore et très rare.
La rubellite, rouge, la plus recherchée est rouge framboise.
La dravite : jaune à marron foncé.
La verdélite “pierre verte”, la plus fréquente.
L'indigolite ou indicolite avec des tons bleu-canard, très prisée.
La sibérite : rose lilas à bleu violacé.
Le schörl (autrefois la schörlite), très fréquent, de couleur noire.
La variété paraiba est un nom commercial utilisé pour des elbaites bleu-vert, découvertes dans l'état de Paraiba au Brésil en 1987, leur couleur serait due au manganèse et au cuivre, ce sont des gemmes très recherchées.
Il existe des tourmalines avec un chatoiement type "oeil de chat" que l'on trouve au Brésil, à dominante verte, voire bleue.
Un cristal de tourmaline est rarement de couleur unie, il y a en général un dégradé de couleurs du sommet à la base de la pierre, ou alors du centre à la périphérie. Terminé en noir, le cristal se dit “tête de Maure”, terminé en rouge, “tête de Turc”, à cœur rouge entouré de vert, “melon d’eau”.
Il existe aussi des tourmalines chromifères dont la couleur verte est très intense.


Lieux d'extraction

Elle se trouve dans des pegmatites ou dans des alluvions. Si la tourmaline a un pays, c'est bien le Brésil qui est le premier producteur au monde (Minas Gerais, région de Salinas et Aruçuai et Paraiba). Celles du Paraiba ont des couleurs bleues et vertes exceptionnelles, du fait de leur richesse en cuivre et en manganèse.
Il faut ajouter l’Afghanistan, l’Australie, la Birmanie, les États-Unis (Californie, gisements épuisés, Maine), l’Inde, Madagascar, le Malawi, le Mozambique qui a produit en 2008 des rubellites de couleur soutenue, la Namibie, le Népal, le Nigeria, le Pakistan, la Russie (Oural, où, rouge vif, on les dit “rubis de Sibérie”), le Sri Lanka, la Tanzanie (en particulier les tourmalines vertes chromifères), le Zaïre, la Zambie, le Zimbabwe, l’Italie (île d’Elbe), la Suisse (Tessin).
Le Mozambique, dans sa province de Nampula produit depuis 2010 des tourmalines "paraiba" qui possèdent les mêmes nuances de bleu et vert que celles du Brésil.
Voir la carte des pays producteurs de tourmalines

Voir les photos des mines / autres photos

Utilisation en joaillerie

Il s’agit avant tout d’une pierre que l’on taille pour en faire des bijoux mais elle peut être aussi façonnée en bibelots, en petits flacons, voire en statuettes. Les pierres les plus demandées sont les rouge vif et les paraiba bleu-vert.
Un cristal de tourmaline n'a pas la même couleur selon le sens dans lequel on le regarde... ceci est dû au fort pléochroïsme de la tourmaline qui conduit à les tailler pour que leur table soit parallèle à leur axe principal dans le but d'en éclaicir la couleur quand elles sont foncées. En revanche, pour renforcer les tons des pierres claires, leur table doit être perpendiculaire à cet axe.
Presque toutes les tailles conviennent à la tourmaline, ovale, rondet, rectangulaire, octogonale...
De plus en plus de joailliers profitent de l'infinie palette des couleurs des tourmalines pour créer des oeuvres uniques, car aucune pierre ne ressemble à une autre.
Lalique a beaucoup utilisé les tourmalines dans ses bijoux du début du XXème siècle. Plus récemment Jean Vendôme a mis en valeur nombre de tourmalines d'exception.
La tourmaline est la pierre anniversaire de la 8ème année de mariage.

Entretien et précautions au quotidien

Facile d'entretien, solide, résistante aux produits ménagers, on la lave à l'eau avec du liquide vaisselle puis on la rince à l'eau pure sans calcaire et pour finir à l'alcool. Lui éviter les "chocs thermiques", c'est à dire le passage rapide du froid au chaud.

Gemmes approchantes

améthyste , andalousite , andradite , chrysobéryl , citrine , émeraude , grossulaire , hiddénite , kunzite , orthose , péridot , rubis , saphir , topaze , vésuvianite , zircon

Lithothérapie culturelle et historique

La tourmaline jouerait un grand rôle, permettant la communication entre les chakras, générant l’harmonie et développant les sentiments nobles, les stries de ses cristaux transmettraient l’énergie suprême. Elle rendrait les idées claires, augmenterait la rapidité des réactions intellectuelles, utile aux enfants apprenant à marcher, aux personnes âgées et aux handicapés.
Selon la couleur de la pierre, on relèverait des effets spécifiques, dont ceux attachés aux gemmes de la même couleur. Ainsi, la verte agirait sur le système nerveux, le sens du toucher, de l’odorat, du goût alors que les rouges seraient bénéfiques pour les personnes nerveuses, anxieuses, colériques tandis que la noire protégerait des énergies néfastes, elle absorberait les ondes négatives pour les refouler en terre. Elle inspirerait les poètes.
Portés en pendentifs, des cristaux de tourmaline renouvelleraient l’énergie de tout le corps. Les bâtonnets, surtout les noirs, avec pointe naturelle seraient très efficaces.
Ses correspondances astrologiques sont la Balance, les Poissons et le Capricorne pour la verdélite, le Sagittaire, le Verseau et les Poissons pour l’indigolite, le Scorpion, le Bélier et le Taureau pour la rubellite, le Capricorne, le Sagittaire et le Cancer pour le schörl et encore le Bélier (pour la rouge), la Balance (pour la rose), le Scorpion (pour la rouge et la noire), le Capricorne (pour la verte et la noire).

Imitations et traitements

Le verre est la plus fréquente, reproduisant la plupart des nuances et surtout son éclat vitreux. Les doublets émail ont un aspect assez ressemblant car le dosage de la couleur est assez précis, surtout dans les verts mais ils sont faciles à identifier. Des doublets spinelle synthétique-émail-spinelle synthétique avec de l’émail vert et rose imitent très bien la tourmaline bicolore.
Il est interdit de nommer la tourmaline verte “émeraude du Brésil”, “chrysolite de Ceylan”, “péridot de Ceylan”, la bleue “saphir du Brésil”, la rouge “rubis de Sibérie”.
Chauffées entre 450 et 650 °C, la couleur change, les vertes devenant “émeraude”, les brun-rouge, rouge lumineux, les autres s’éclaircissant. Leur couleur modifiée par les rayons gamma n’est pas stable.
On sait synthétiser la tourmaline, mais les produits obtenus ne sont pas commercialisés.

Pierres historiques et légendes

On connaît des cristaux extraordinaires : l’un d’eux, de 40 cm de longueur, est au musée de Louranço Marquez (Mozambique), un autre de 250 carats, de la taille d’un œuf de pigeon, a été donné par le roi Gustave de Suède à Catherine II en 1777 et est conservé à Moscou.
Légendes : on raconte que dans un lointain passé, une petite terre émergea de l’immense océan Indien, ce rocher s'était détaché du continent africain. Cet amas rocheux isolé au large du Mozambique connut un événement extraordinaire. La nuit était en train de tomber, l’obscurité envahissant les terres, cette terre disparaissait presque quand un violent orage se déclencha, des éclairs zébrant le ciel et le vent arrachant les arbres. Au petit matin, les habitants découvrirent que la pluie diluvienne avait lavé le sol et mis au jour des tourmalines d’une valeur inestimable, cette terre s'appelle Madagascar.

Caractéristiques chimiques
variable

boro-silicate d’aluminium

Caractéristiques physiques

Couleur principale : vert

Autres couleurs : bleu, brun, incolore, jaune, noir, orange, rose, rouge, violet

toutes les couleurs existent, il y a en général un dégradé de couleur du sommet à la base de la pierre, ou alors du centre vers la périphérie

Couleur du trait : blanc

Eclat : vitreux

Dureté : 7.0 à 7.5

Densité : 2.80 à 3.35

Clivage : imparfait

Cassure : conchoïdale, irrégulière

Propriétés optiques

Transparence : transparente

Réfringence : 1.610 - 1.650

Biréfringence : 0.018

Nette, uniaxe négatif

Doublage : oui

Dispersion : 0.017 (0.010)

Pleochroïsme : variable

Nombre de couleurs : 2

Fort dans les variétés bleues et vertes, moins net dans les autres couleurs

Spectre d'absorption : 497 - 461 - 412

456,451 pour la rouge

spectre réseau tourmaline paraiba bleue

spectre réseau tourmaline paraiba bleue

spectre réseau tourmaline bleue

spectre réseau tourmaline bleue

spectre réseau tourmaline rose

spectre réseau tourmaline rose

spectre réseau tourmaline verte

spectre réseau tourmaline verte

Fluorescence : variable

Jamais très forte, parfois jaune aux UV courts

Inclusions : nombreux givres liquides et canaux parallèles

Cristaux

Prisme allongés, à section presque triangulaire, striés longitudinalement

cristaux

Système cristallin : rhomboédrique

Autres informations

Signes du zodiaque : Bélier, Taureau, Gémeaux, Cancer, Lion, Balance, Sagittaire, Capricorne, Verseau, Poissons

Mois : octobre

En vente dans nos boutiques
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L'actualité des pierres précieuses

Correspondance
astrologique
  • Bélier Bélier
  • Taureau Taureau
  • Gémeaux Gémeaux
  • Cancer Cancer
  • Lion Lion
  • Balance Balance
  • Sagittaire Sagittaire
  • Capricorne Capricorne
  • Verseau Verseau
  • Poissons Poissons

Ce sont des pierres favorisant la sérénité et la sagesse. Pour les Béliers : la rose et la rouge. Pour les Taureaux et les Lions : la rose. Pour les Cancers : la bleue, la noire et la rose. La verte pour les Capricornes et les Poissons. La bleue et la noire pour les Sagittaires. Rose et noire pour les Scorpions. La bleue pour les Verseaux. Et la tourmaline melon d'eau pour les Vierges.