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Topaze

>> Famille(s) : silicates
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Toutes les pierres de couleur jaune étaient dites des topazes avant que l'on sache la différencier des autres. Ce nom provient sans doute de l’île de Zebirget, ancienne Topazos, en mer Rouge, où l’on trouvait le péridot jusqu’au Moyen Âge, à moins qu’il ne vienne du sanskrit “tapas” pour feu.
La couleur est rarement vive, d’un jaune tirant sur l’orangé mais la plus recherchée est celle de couleur rose à rose orangé, qui vient du Brésil, elle est dite “impériale” en l’honneur de l’empereur Don Pedro.
C'est l'étalon de dureté 8 sur l'échelle des duretés de Mohs qui va de 1 à 10.

Lieux d'extraction

On la trouve soit dans des pegmatites, soit dans des alluvions. Le gîte de Schneckenstein (monts métallifères en Saxe, Allemagne) fut le plus réputé mais il n’a qu’un intérêt historique. Actuellement, le Brésil est le principal producteur qui fournit les plus beaux échantillons, en particulier de "topaze impériale" : la mine “impériale” de Capao se situe dans la région d’Ouro Preto, près de Belo Horizonte. On en retire, chaque mois, environ 40 kg mais seulement 600 g seront taillés, soit quelque 3 000 cts au final.
On en trouve aussi en Écosse, en Irlande du Nord, en Australie, en Birmanie, en Chine, aux États-Unis, au Japon (avec de grands cristaux incolores), à Madagascar, au Mexique, en Namibie, au Nigeria, au Pakistan, en Russie (topazes rouge-violacé de Marengo en Sibérie, cristaux bleuâtres et transparents de l’Oural), au Sri Lanka et au Zimbabwe.
En 1964, une topaze bleue de près de 100 kg a été trouvée en Ukraine et la Smithsonian Institution en conserve, taillées, de plusieurs milliers de carats.
Voir la carte des pays producteurs de topaze

Voir les photos des mines / autres photos

Utilisation en joaillerie

Les topazes colorées sont taillées à degrés ou en ciseaux, ou en forme ovale de taille "portuguaise", les incolores en brillant, celles riches en inclusions en cabochons ou à facettes.
Celles qui sont transparentes servent en optique industrielle comme lentilles. En poudre, cette pierre très dure sert pour le polissage.
Son clivage facile la rend fragile au sertissage qui doit être réalisé avec précaution.
L'appellation "topaze royale" a été utilisée pour des saphirs orangés : elle est interdite en bijouterie.
La topaze bleue est la pierre anniversaire de la 4ème année de mariage et la topaze impériale est la pierre anniversaire de la 23ème année de mariage.

Entretien et précautions au quotidien

Elle est très dure… mais attention aux chocs à cause du clivage. Nettoyage à l'eau additionnée de liquide vaisselle, rinçage à l'eau sans calcaire puis à l'alcool.

Gemmes approchantes

apatite , axinite , béryl , chrysobéryl , citrine , danburite , enstatite , kunzite , orthose , phénacite , saphir , spinelle , tourmaline , zircon

Lithothérapie culturelle et historique

Les médecins indiens se servaient de cette pierre pour tonifier le cœur de leur patients et aider leur circulation sanguine. Les Chinois, convaincus qu’elle prélevait l’énergie du soleil et transmettait ainsi énergie et bonne santé encourageaient chacun à en suspendre une dans sa maison
Sa couleur déterminerait ses pouvoirs. Celle qui est incolore apporterait la lumière et favoriserait les activités intellectuelles, éclaircissant les idées, aidant à la concentration et celle de couleur bleue engendrerait le dialogue, l’écoute des autres, la communication entre les personnes, faisant naître l’amitié. Beaucoup la posent sur le chakra du plexus solaire pour débloquer les angoisses et elle agirait sur le système nerveux, en cas d’insomnies (chakra Frontal).
La Topaze à éclat très vif est recherchée car elle propagerait la gaité, le bonheur, dynamiserait le corps.
Celle de couleur rose régulerait la circulation sanguine et les échanges vasculaires, agissant en outre sur les poumons, le foie, les reins.
La verte, rarissime aurait des effets puissants sur l’activité du foie.
Au Moyen Âge, Andréas, l’évêque de Césarée disait que beaucoup de ceux qui souffrent des yeux à cause d’écoulements pouvaient utiliser la topaze pour tarir ces derniers. Elle était la pierre de Saint Mathieu car elle lui avait été remise pour éclairer sa communauté dont le cœur était obscurci. Selon la baronne Staffe (Les pierres précieuses et les bijoux, Paris, 1896), elle inspire l’horreur du sang et il faut faire présent de topazes aux hommes décidant de la guerre.
Ses correspondances astrologiques sont le Lion et les Gémeaux pour la topaze dorée et le Sagittaire et le Verseau pour la topaze bleue.

Imitations et traitements

Parfois des citrines ou des améthystes chauffées sont données pour de la topaze dorée (“topazes espagnoles”, “topazes de l’Oural”, "topazes brûlées”) mais les bijoutiers sérieux parlent de topaze uniquement pour la véritable.
On peut aussi chaufffer vers 450 °C de vraies topazes pour en accentuer la coloration.
Notons enfin que la topaze elle-même peut servir à imiter le diamant si elle est incolore.
On en connaît des synthétiques depuis 1976, dont des bleues. Par chauffage ou irradiation, certaines virent au rose, à l’incolore ou au bleu. Certaines topazes dont la couleur bleue était obtenue par irradiation, étaient radioactives et sont maintenant interdites à la vente.

Pierres historiques et légendes

Dans l’Antiquité, appelée “pierre d’or”, elle passait pour attirer ce métal et faciliter sa prospection. En Europe, en 1348, elle aurait guéri des pestiférés car le pape Clément VI qui les avait visités portait cette pierre sur une bague.
La topaze la plus célèbre a été trouvée en 1640 dans la région d’Ouro Preto, c’est la Braganza, pesant 1 680 carats et montée sur la couronne du Portugal, bien que l’on ait pensé longtemps qu’il s’agissait d’un diamant ! La mine da Capao a fourni un cristal de la taille d’une canette de bière (50 cm de long) : on l'appelle “Le monstre”.
Le Museum d’histoire naturelle de New York conserve un cristal bien formé de 300 kilos, mesurant 80 x 60 x 60 cm provennant lui aussi du Minas Gerais. Le musée minéralogique de Florence (Italie) en possède un de 150 kg. L’Institut Gorny de Léningrad présente un énorme cristal originaire de l’Oural (Mourzinka) et le Trésor de Dresde détient une belle collection de pierres taillées.
Et comme toujours, c’est la Smithsonian Institution qui possède les plus grosses gemmes taillées, toutes issues du Brésil : la plus grosse, jaune, pèse 7 725 cts ; une bleue de 3 273 cts ; une jaune-verdâtre de 1 469 cts.
Légendes : au VIIème siècle avant J.-C., le roi de Lydie, Gygès, trouva un anneau magique dans les flancs d’un cheval d’airain et qui portait un double chaton : d’un côté l’image du soleil gravé sur une topaze, de l’autre celle de la lune gravée sur une émeraude. L’anneau portait des signes qui, prononcés à haute voix, rendaient invisible. Le roi Candaule ayant montré sa femme entièrement nue à son ami Gygès, cette dernière pour se venger, menaça Gygès de mort s’il ne faisait pas tuer son époux. Le roi de Lydie utilisa le pouvoir de son anneau, devînt invisible et tua son ami. En échange, la reine devint sa maîtresse. Il s’empara alors du royaume et fonda la dynastie des Mermades. Il employa son anneau en d’autres occasions, ce qui lui permit de devenir très riche et de gagner des batailles, mais l’anneau et les paroles magiques disparurent et nul ne sait où il se trouve. Gygès fut tué en luttant contre les Cimériens et les Lydiens.

Caractéristiques chimiques
Al2[SiO4]3(F,OH)2

fluo-silicate d’aluminium

Caractéristiques physiques

Couleur principale : jaune

Autres couleurs : bleu, brun, incolore, orange, rose, rouge, violet

les plus belles sont rose-orangé, dites impériales

Couleur du trait : blanc

Eclat : vitreux

Dureté : 8.0

Densité : 3.50 à 3.57

Clivage : parfait

Cassure : conchoïdale

clivage facile qui la rend fragile

Propriétés optiques

Transparence : transparente

aussi translucide

Réfringence : 1.608 - 1.642

Biréfringence : 0.008

Faible, bi-axe positif, les indices les plus élevés pour les variétés rose ou orangé soutenu

Doublage : non

Dispersion : 0.014 (0.008)

Pleochroïsme : variable

Nombre de couleurs : 3

Léger pour les jaunes, faible pour les bleues et net pour les roses-rouges et orangé soutenu

Spectre d'absorption : 682

Pour la variété rose et selon les origines

Fluorescence : faible

Selon les couleurs mais toujours faible en jaune ou orangé

Inclusions : rutile, particularités de croissance, inclusions liquide-gaz, plans de goutelettes, plans de macles

Cristaux

Prismes à tête, avec de nombreuses facettes, de section souvent octogonale avec stries longitudinales.

cristaux

Système cristallin : orthorhombique

Autres informations

Signes du zodiaque : Taureau, Gémeaux, Vierge, Balance, Scorpion, Capricorne, Poissons

Signes du zodiaque Chinois : Cheval

Mois : novembre

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Correspondance
astrologique
  • Taureau Taureau
  • Gémeaux Gémeaux
  • Vierge Vierge
  • Balance Balance
  • Scorpion Scorpion
  • Capricorne Capricorne
  • Poissons Poissons

La topaze impériale correspond aux Balances. Toutes les topazes favorisent l'honnêteté, la confiance et la franchise.

Signe astrologique Chinois :
  • Cheval Cheval

Elle lui apporte le sens de la persuasion, la puissance de travail, la franchise, l'honnêteté. Elle lui donne aussi plus d'écoute, le rend moins impatient et emporté.