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Sphalérite

>> Famille(s) : sulfures
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Son nom vient du grec "sphaleros" qui veut dire traître, trompeur car dans sa variété noire elle ressemblait à la galène mais ne donnait pas de plomb à la fusion... et son éclat la faisait aussi confondre avec le diamant.
C'est le principal minerai de zinc.
Elle s'appelle sphalérite depuis 1870 mais elle a gardé aussi le nom de blende qui lui avait été donné par les mineurs allemands. On a souvent appelé une variété "blende miel" car en Espagne près de Santander elle a des couleurs de miel.
Sa dispersion est 3 fois plus forte que celle du diamant.

Lieux d'extraction

Minéral très répandu : en France (La Mûre, Isère), en Angleterre (Cumberland) au Canada, en Espagne (région de Santander), aux Etats-Unis (Wisconsin), en Russie, au Mexique, en Namibie, au Zaïre.

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Utilisation en joaillerie

C'est une pierre de collection car ses clivages la rendent trop fragile. Difficile à tailler car lorsque la pierre chauffe cela provoque son clivage.

Entretien et précautions au quotidien

Elle est sensible aux acides, en particulier à l'acide chlorydrique, au contact duquel se dégage l'hydrogène sulfuré : odeur caractéristique d'œufs pourris.

Gemmes approchantes

cassitérite , cérusite , chrysobéryl , schéelite , sinhalite , titanite , topaze , tourmaline , vésuvianite , zircon

Lithothérapie culturelle et historique

Ce serait une pierre d'ancrage pour les personnes désorientées, mal dans leur peau. Elle aurait une action bénéfique sur tous les déréglements physiques, mentaux, émotionnels, sexuels.

Imitations et traitements

Il existe de la sphalérite de synthèse.

Caractéristiques chimiques
ZnS

sulfure de zinc

Caractéristiques physiques

Couleur principale : orange

Autres couleurs : brun, incolore, jaune, noire, rouge, vert

Couleur du trait : jaune

Eclat : adamantin, gras

Dureté : 3.5 à 4.0

Densité : 3.90 à 4.12

Clivage : parfait

Cassure : irrégulière

clivage très facile dans les 3 dimensions

Propriétés optiques

Transparence : transparente

la blende noire riche en fer peut sembler opaque

Réfringence : 2.370 - 2.400

Biréfringence : 0.000

Nulle, isotrope

Doublage : non

Dispersion : 0.156 (0.088)

Pleochroïsme : absent

Nombre de couleurs : 1

Spectre d'absorption : 651

Fluorescence : variable

Jaune orangé, bleu,vert,rose,rouge

Inclusions : zones de couleur

Cristaux

Très brillants et bien formés

cristaux

Système cristallin : cubique

Autres informations