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Sillimanite

>> Famille(s) : silicates
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Découverte en 1824, elle honore le nom du géologue américain Benjamin Silliman (1779-1864).
Elle est aussi appelée fibrolite pour ses variétés bleues ou violettes.
Elle est connue depuis la préhistoire, elle était utilisée pour fabriquer des outils tranchants.
Il existe une variété chatoyante brun violacé.
La sillimanite est polymorphe avec l'andalousite et la cyanite, elle a la même composition chimique mais la forme de ses cristaux est différente.

Lieux d'extraction

On la trouve en Tanzanie (Arusha), au Brésil (Goias), en Australie (Tasmanie, Queensland), en Chine (Manchourie), aux Etats-Unis en Alaska (Port Clarence), dans le New Hampshire, Connecticut, Pensylvanie, New Jersey, Caroline du Nord, Colorado, ainsi qu'à Mogok en Birmanie et en Inde.

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Utilisation en joaillerie

On la taille à facettes quand elle est transparente et en cabochon dans sa variété chatoyante.
Les variétés bleues ou violettes de Mogok en Birmanie ou du Sri-Lanka sont les plus recherchées.

Entretien et précautions au quotidien

Assez facile d'entretien, nettoyage au liquide vaisselle puis rinçage à l'eau non calcaire.

Gemmes approchantes

albite , béryl , cristal de roche , jéréméjévite , orthose , pétalite , phénacite , pollucite

Caractéristiques chimiques
Al2[SiO5]

silicate d'alumine

Caractéristiques physiques

Couleur principale : blanc

Autres couleurs : bleu, brun, gris, jaune, vert, violet

Couleur du trait : blanc

Eclat : vitreux

Dureté : 6.5 à 7.5

Densité : 3.23 à 3.28

Clivage : parfait

Cassure : irrégulière

sur la cassure, présence de parties planes allongées

Propriétés optiques

Transparence : transparente

la variété chatoyante est opaque

Réfringence : 1.655 - 1.684

Biréfringence : 0.014

Nette, bi-axe positif

Doublage : oui

Dispersion : 0,015 (0.010)

Pleochroïsme : fort

Nombre de couleurs : 2

Incolore, coloré

Spectre d'absorption : 462 - 441 - 410

Fluorescence : variable

Parfois jaune-orangé

Cristaux

Prismatiques

cristaux

Système cristallin : orthorhombique

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