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Serpentine

>> Famille(s) : silicates
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La serpentine, ou plutôt les serpentines, est un groupe de plus de 20 minéraux assez difficiles à différencier dont les plus connus sont l'antigorite, le chrysotile et la lizardite. Ces phyllosilicates sont des produits d'altération de silicates magnésiens.
L'ophite parfois appelée "ophite jade" ou "serpentine jade" qui est une roche, du grec "ophis" pour serpent car elle en rappelle la peau, est constituée de ces 3 minéraux : l’antigorite, (nom provenant de la vallée d’Antigorio, Italie), massive, écailleuse ou lamellaire, vert pâle à vert noir ou jaune à vert jaune, de dureté 3,5 et de densité de 2,55, de chrysotile, du grec "khruso" pour or et "tilos" pour fibre en raison de la couleur de ses fibres, qui peuvent être entièrement fibreuses et très fines (qui est l’asbeste) et de lizardite.
La bowénite est une variété de serpentine de couleur vert pomme parcourue de veines claires.
La connemara est un mélange de serpentine et de marbre.
La williamsite est vert-olive avec des inclusions noires.
La verdite est une variété verte pénétrée de fuschite, souvent translucide qui se taille en cabochon.

Lieux d'extraction

Ils sont très nombreux, on en trouve en France dans des terrains faits de roches basiques ou ignées et de pyroxénites métamorphiques. Gisements très fréquents dans le monde entier.

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Utilisation en joaillerie

Les Maoris, à défaut de néphrite (jade), ont longtemps utilisé une antigorite verte et translucide pour faire des pendentifs en forme de petits hommes (les «Tikis»).
La serpentine sert de pierre ornementale sous de nombreux noms commerciaux, dont le célèbre "vert antique". On l'a souvent appelée "jade de... " suivi du nom de l'endroit d'où elle était extraite car elle ressemble au jade mais ces appellations sont interdites car de nature à tromper l'acheteur.
Sa principale utilisation étant de remplacer le jade!
L'antigorite et le chrysotile peuvent être chatoyants.

Entretien et précautions au quotidien

Les serpentines sont en générales assez solides et résistantes.

Gemmes approchantes

grossulaire , jade

Lithothérapie culturelle et historique

Ce serait une pierre de protection. Elle possèderait la propriété de protéger contre la morsure des animaux venimeux et aussi contre les agressions physiques d’où son emploi par des personnes vivant dans des endroits à risques (grandes villes, réseaux ferrés et métro, lieux en guerre, pays réputés dangereux…).

Imitations et traitements

Elle peut être teinte ou traitée thermiquement.

Caractéristiques chimiques
(Mg,Fe)3[Si2O5](OH)4

phyllosilicate de magnésium

Caractéristiques physiques

Couleur principale : vert

Autres couleurs : brun, jaune

vert sombre veinée de jaunâtre à brun

Couleur du trait : blanc

Eclat : gras, soyeux

Dureté : 2.5 à 5.5

Densité : 2.40 à 2.70

Clivage : imparfait

Cassure : conchoïdale, esquilleuse

Propriétés optiques

Transparence : translucide, opaque

translucide en lames minces

Réfringence : 1.555 - 1.575

Biréfringence : 0.008

Faible

Doublage : non

Dispersion : aucune

Pleochroïsme : absent

Nombre de couleurs : 1

Spectre d'absorption : 492 - 464

Pour la bowénite

Fluorescence : variable

Vert-jaune

Cristaux

Masses microcristallines

cristaux

Système cristallin : monoclinique

Autres informations

Signes du zodiaque : Gémeaux, Vierge, Capricorne

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