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Pyrope

>> Famille(s) : grenats, silicates
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Son nom vient du grec “pyros” pour feu. Couleur variable, la rouge, plus ou moins nuancée de brun, étant la plus recherchée. On l'appelait "escarboucle" qui signifie, rouge comme la braise, et l'expression "brillant comme des escarboucles" a été très utilisée par de nombreux écrivains. On l'a aussi appelé "grenat de Bohême" d'où provenaient les plus beaux.
Le rhodolite est une variété intermédiaire entre le pyrope et l’almandin mais plus proche du pyrope, de couleur rouge rosé, son nom venant du grec “rhodon” pour rose.
Les grenats changeant de couleur, ils sont intermédiaires entre le pyrope et le spessartite et ont la caractéristique de changer de couleur selon le type d'éclairage auquel ils sont soumis : lumière "naturelle" ou artificielle "à incandescence".
La variété "malaya", est de couleur orangée en lumière naturelle et devient rose soutenu en lumière à incandescence, ils ont été découverts dans les années 1990.
La variété "Békily", de Madagascar est le seul grenat bleu connu, bleu à tendance verte à la lumière du jour, il devient rose soutenu, presque rouge à la lumière à incandescente. Ce changement de couleur dû au vanadium est aussi spectaculaire que celui de l'alexandrite. Ces grenats "Békily" sont très recherchés pour ces deux raisons : ce sont des grenats bleus, une rareté, et leur changement de couleur est aussi spectaculaire que l'alexandrite.
L'umbalite est le nom d'une variété qui se situe entre l'almandin et le pyrope.

Lieux d'extraction

On en trouvait d’appréciés en Bohême, du XVIIème au XIXème siècles, mais aussi en Autriche et actuellement les principaux gîtes sont en Afrique du Sud, en Argentine, en Australie, en Birmanie, au Brésil, en Chine, en Afrique du Sud, aux États-Unis, à Madagascar, au Nigeria, en Russie, en Tanzanie et bien sûr en République Tchèque.
Les grenats changeant de couleur proviennent principalement d'afrique : Madagascar, Kenya, Tanzanie.
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Utilisation en joaillerie

Ils ont été parmi les pierres précieuses les plus utilisées et portées en Europe, ils servaient à réaliser des bagues, des boucles d'oreilles, des colliers avec des perles à facettes, des pendentifs. La réputation des grenats de Bohême avait dépassé le périmètre de l'Europe, ils étaient aussi utilisés dans les arts décoratifs associés au cristal de Bohême. La réputation du grenat de Bohême a atteint son apogée au XIXème et surtout à la fin de ce siècle, dans les années 1890 où de nombreux bijoux étaient exportés dans le monde entier. Cette réputation a certainement été renforcée par les propriétés qui lui étaient attribuées : porte-bonheur et aussi de réduire la douleur. A noter que de nombreux pyropes anciens ne sont pas taillés avec une culasse mais avec une base plane pour les monter en pavage.
Le grenat est la pierre anniversaire de la 2ème année de mariage.

Entretien et précautions au quotidien

Sa robustesse, sa facilité d'entretien en ont fait une pierre précieuse très populaire et accessible à la classe moyenne alors que les rubis, très chers et rares, étaient réservés aux classe dirigeantes et aux rois.

Gemmes approchantes

almandin , grossulaire , rubis , spinelle , tourmaline

Lithothérapie culturelle et historique

Ce serait une pierre qui induirait le "penser positif", la force, le courage, la passion, la détermination. Il aurait un effet bénéfique sur notre force vitale et les organes sexuels. Il apporterait vitalité et passion amoureuse.

Imitations et traitements

Un verre rouge peut l’imiter comme les rubis et spinelles synthétiques. Il existe aussi des doublets.

Caractéristiques chimiques
Mg4Al2[SiO4]3

silicate de magnésium et d'aluminum

Caractéristiques physiques

Couleur principale : rouge

Autres couleurs : bleu, brun, orange, rose

certaines variétés présentent le phénomène de changement de couleur selon la nature de l'éclairage

Couleur du trait : blanc

Eclat : vitreux

Dureté : 6.5 à 7.5

Densité : 3.65 à 3.90

Clivage : imparfait

Cassure : conchoïdale, irrégulière

Propriétés optiques

Transparence : transparent

parfois tellement coloré qu'il paraît opaque

Réfringence : 1.720 - 1.755

Biréfringence : 0.000

Nulle, isotrope mais parfois des cristaux présentent une anomalie de polarisation

Doublage : non

Dispersion : 0.022 (0.015)

Pleochroïsme : absent

Nombre de couleurs : 1

Spectre d'absorption : 687 - 685 - 620 - 520

spectre réseau rhodolite

spectre réseau rhodolite

spectre réseau pyrope

spectre réseau pyrope

spectre réseau malaya rose

spectre réseau malaya rose

Fluorescence : nulle

Inclusions : de nombreuses aiguilles et cristaux de rutile, zircon, apatite

Cristaux

Cristaux bien formés

Système cristallin : cubique

Autres informations

Signes du zodiaque : Cancer, Lion, Scorpion, Verseau

Signes du zodiaque Chinois : Rat

Mois : janvier

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Correspondance
astrologique
  • Cancer Cancer
  • Lion Lion
  • Scorpion Scorpion
  • Verseau Verseau

Energie, force, courage et optimisme pour les signes associés.

Signe astrologique Chinois :
  • Rat Rat

Le grenat lui apporte énergie, ambition et efficacité. Réduit son côté soupçonneux, manipulateur et le rend amusant et sympathique.