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Pierre de lune

>> Famille(s) : feldspaths, silicates
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La pierre de lune est composée de feldspath alcalin, majoritairement potassique c'est à dire d'orthose, dans sa variété "adulaire".
C'est en fait une microperthite résultant de la démixtion de plaquettes microscopiques d'un feldspath sodique, l'albite, dans de l'orthose lors du refroidissement du mélange orthose et albite.
Le phénomène d'adularescence, qui est l'apparition de reflets bleutés, est dû aux interférences créées par ces microplaquettes d'albite dans l'orthose qui forment un véritable réseau de diffraction de la lumière.
Selon l’espacement des couches de ces réseaux de microplaquettes d'albite dans l'orthose, des phénomènes d’interférences induisent des reflets bleutés ou blanchâtres faisant penser aux rayons lunaires. Ce phénomène de diffraction de la lumière en reflets bleutés est appelé “adularescence” mais la pierre de lune blanche peut aussi présenter un chatoiement de type "oeil de chat".
Son nom vient du sanscrit “shandra kanti” pour rayon de lune.
Des écrits rapportent que le pape Léon X a possédé une pierre “qui se transformait et se transmuait de couleur bleue en blanche selon les transformations et mutations de la Lune”.
Des variétés orangées, brunes, verdâtres, provenant d'Inde présentent le phénomène de chatoiement, d'autres très bleutées sont appelées "arc-en-ciel" car elles présentent en plus de l'adularescence une labradorescence (comme la labradorite) et d'autres sont même vertes.

Lieux d'extraction

C’est dans le sud du Sri Lanka que l’on récolte les plus belles, on les trouve dans la kaolinite à l'intérieur de laquelle la pierre de lune constitue des sortes de noyaux ayant résisté à la dégradation des autres feldspaths. Des mines rudimentaires s’enfoncent jusqu’à 50 mètres de profondeur. Les grosses pierres de lune, et de bonne qualité sont très rares, mais il en existe pouvant peser 230 carats.
On en trouve aussi au Brésil, aux États-Unis, en Inde (région de Madras), à Madagascar, en Australie et en Tanzanie sans oublier la Suisse où cette pierre, l’adulaire, a pris le nom du mont Adula, dans le massif du Saint-Gothard, où elle a été découverte.

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Utilisation en joaillerie

Elle est taillée en cabochons. Pour obtenir le plus bel éclat, la lueur argentée ou bleutée semblant effleurer la surface en même temps qu’elle semble se dissimuler au sein de la pierre, sa base doit être parallèle aux plans des couches alternées, sinon le reflet peut passer inaperçu ce qui retire toute valeur à la gemme.
On en fait des colliers, des pendentifs, des bagues, des boucles d'oreilles.
La haute joaillerie utilise la pierre de lune sur de nombreuses réalisations de prestige, elle est aussi montée associée à des rubis.
L'appelation "opale de Ceylan" pour la pierre de lune est interdite en bijouterie.

Entretien et précautions au quotidien

Sensible aux chocs, elle doit se laver avec une eau tiède et être essuyée avec une peau de chamois.

Gemmes approchantes

calcédoine , opale

Lithothérapie culturelle et historique

Dans nombre de pays d’Asie, on l’utilise pour soulager les malades en disposant des pierres sur leurs divers chakras. Portant en elle les pouvoirs lunaires, la pierre de lune symboliserait la féminité et la fertilité et les femmes musulmanes en cousaient une dans leurs robes pour avoir beaucoup d’enfants.
Elle régulerait le système hormonal féminin en posant une pierre sur les ovaires et le deuxième chakra. La pierre de lune symbolise aussi la candeur de l’enfance c’est-à-dire la vertu sans malice.
Elle stimulerait l’imagination et la sensibilité, rendant les rêves plus conscients et prémonitoires, soutenant les prises de décision délicates, développant l’intuition. Elle apporterait douceur et tolérance aux personnes réputées dures et sévères, contribuant au bonheur conjugal et réconciliant les amants fâchés. On la portait en période de lune croissante pour accroître l’amour alors qu’en période décroissante elle donnait une vision de l’avenir.
Le médecin Dioscoride, du premier siècle après J.-C., dans sa "Matière médicale", écrit que la pierre de lune guérit l’épilepsie.

Imitations et traitements

Elle est imitée par une base d’opaline translucide soudée à un cabochon en verre incolore. On connaît aussi l’emploi du spinelle synthétique incolore, après traitement thermique, qui la contrefait assez bien. Il existe aussi des matières plastiques adulescentes moulées en forme de cabochon que les faussaires proposent aux touristes principalement au Sri-Lanka sur les sites touristiques.
Une améthyste chauffée au maximum acquiert un reflet opalescent sur un fond sans couleur.
Des fibres optiques de toutes les couleurs peuvent constituer une mauvaise imitation.

Pierres historiques et légendes

L'astrologue et médecin de Marguerite de Valois, épouse de François Ier, parle de la reproduction des phases de la Lune dans cette pierre : “ La pierre était de la largeur et de la grandeur d’un noble à la rose [une pièce de monnaie], mais plus épaisse, noire comme de la poix, présentant les augmentations et diminutions de la lumière de la Lune, en un certain point blanche. […] À l’instant de la conjonction de la Lune et du Soleil, l’indice de la marque lunaire apparaissait au plus haut de la rotondité de la pierre, comme un petit grain de mil fort obscur qui augmentait chaque jour comme un cornichon blanc et finissait par devenir rond au milieu de la pierre comme un gros pois, comme la pleine Lune ; puis il diminuait… ”. Cette pierre fut offerte au jeune roi Édouard d’Angleterre.
Légende : Au Sri Lanka, bien avant la constitution du royaume cinghalais, au Vème siècle av. J.-C., par une nuit de pleine lune, les rayons de notre satellite se transformèrent en une pierre d’une couleur extraordinaire dotée de pouvoirs magiques.
Les habitants fouillèrent le sol pour la trouver car ils avaient noté qu’elle attirait la pluie, source de vie au mois d’août, lors de la grande fête de la Perahera. On en retrouve en incrustation dans des temples remontant à plus de 1 000 ans av. J.-C.

Caractéristiques chimiques
K[AlSi3O8]

silicate d'aluminium et potassium

Caractéristiques physiques

Couleur principale : blanc

Autres couleurs : bleu, gris, jaune, orange

recherchée en blanc laiteux transparent avec des reflets bleutés

Couleur du trait : blanc

Eclat : soyeux

Dureté : 6.0 à 6.5

Densité : 2.56 à 2.59

Clivage : parfait

Cassure : irrégulière

clivage facile

Propriétés optiques

Transparence : transparente, translucide

aspect laiteux, opalescent

Réfringence : 1.518 - 1.525

Biréfringence : 0.008

Très faible

Doublage : non

Dispersion : 0,012 (0.008)

Pleochroïsme : absent

Nombre de couleurs : 1

Fluorescence : faible

Bleuâtre, orangé

Cristaux

Prismatiques

Système cristallin : monoclinique

Autres informations

Signes du zodiaque : Bélier, Gémeaux, Balance

Mois : juin

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Correspondance
astrologique
  • Bélier Bélier
  • Gémeaux Gémeaux
  • Balance Balance

Elle apporte le calme, la douceur, la créativité.