Mon compte : S'enregistrer

Mes commandes

Votre panier est vide.

Les zircons bleus du Ratanakiri au Cambodge

zircon bleu du Ratanakiri au Cambodgemines de zircon dans le Ratanakiri au CambodgeLe Ratanakiri est une des régions les plus sauvages et les moins visitées du Cambodge. Située au Nord-Est du pays, bordant le Laos et le Vietnam, ce sont jungles, cascades, minorités ethniques et animaux sauvages qui en font son intérêt... mais aussi ses mines de zircons bleus.

Le district de Bor Keo (Borkeo) est situé à une trentaine de kilomètres de la capitale régionale Banlung et c'est là que sont exploitées les mines de zircons. Comme dans beaucoup de régions en Asie du Sud-Est la déforestation est importante et ici les plantations d'hévéas et de manioc ont grandement modifié le paysage.

puits de mine de zircon au Cambodgemineur de zircons au cambodgeMais paradoxalement les plantations d'hévéas facilitent le travail des mineurs de zircons... Les hévéas sont plantés en rangées espacées d'une dizaine de mètres et c'est dans ces espaces libres, qu'entre 2 rangées d'hévéas les mineurs installent leurs campements et creusent, protégés du soleil pendant les périodes de grandes chaleurs.De simples trous de 80 cm de diamètre, de quoi laisser passer un homme verticalement, mais qui descend à 15 mètres de profondeur, sans étayage, avec simplement de petites encoches sur le côté pour permettre de placer les mains et les pieds de celui qui descend ou remonte.
 
cristal de zircon de Borkeo au CambodgeEnsuite des galeries horizontales pour remonter la terre qui sera triée à la main pour y trouver les cristaux de zircons. Car les zircons ne se trouvent qu'en dessous de 10 ou 12 mètres de la surface.
Les racines de l'hévéa ne descendant pas en dessous de 5 mètres, les mines de zircons sont tolérées par les exploitants de plantation d'hévéa.
Quand un puits est épuisé, on rebouche et on creuse 5 ou 10 mètres plus loin. Les mines se déplacent donc continuellement et d'un mois à l'autre ont changé d'emplacement.

zircons bleus traités thermiquementSelon les mineurs et les habitants, aucun accident n'est survenu dans ce type de puits de mine. Les mineurs se reconnaissent quand ils quittent le campement : ils sont aussi rouges que la terre qui leur offre les précieux zircons.

zircon orangé taillé de Borkeo au CambodgeLes zircons découverts sont cristallisés, libres dans cette terre rouge granuleuse. Ils sont rouge-orangé très foncé et mesurent jusqu'à 5 cm. Près des mines vous serez parfois étonnés de voir une voiture de sport stationnée sur la piste : c'est un acheteur venu sélectionner des zircons.
 
zircons bleus préparés pour la tailleAucun zircon bleu n'est découvert dans ces mines : les zircons sont amenés à Banlung et subissent un traitement thermique qui les rend bleus. Les cristaux sont mis à l'intérieur d'un creuset, ensuite bien fermé, qui est chauffé pendant quelques heures et laissé lentement refroidir pendant une journée. A l'ouverture du creuset, la majorité des zircons sont devenus bleus mais certains n'ont pas changé de couleur.
 

lapidaires taille des zircons au CambodgeEnsuite les lapidaires sélectionnent les pierres, les coupent, les préforment et taillent les facettes à la main. Les couleurs varient d'un bleu couleur "lagon des mers du sud" à un bleu pétrole très soutenu et d'une grande intensité. Les zircons bleus du Cambodge ont un éclat supérieur à la topaze bleue, seule gemme de couleur approchante.

Au Cambodge, les zircons bleus sont portés à la fois par les femmes et les hommes. Les nouvelles routes qui viennent d'être construites et celles en cours de réalisation vont faciliter l'accès à cette très belle région. Cette année la fameuse "Death Highway" reliant le Ratanakiri au Mondolkiri commençait à être "pratiquable" pendant la saison des pluies.