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L'exceptionnel ambre bleu de qualité gemme en République Dominicaine

ambre bleu République Dominicaineboule d'ambre bleu en lumière naturelleL'ambre de République Dominicaine est le plus souvent de couleur jaune-miel mais parfois il est rouge, vert et très rarement d'une couleur extrêmement recherchée : le bleu.
Ces spécimens très rares ne sont pas bleus dans la masse, ils le sont lorsque qu’ils sont observés sur un fond noir ou foncé, et alors apparait un magique reflet bleu très marqué sur la surface.
 

Lors de mon tout récent voyage fin 2013, j’ai pu examiner pour la première fois des spécimens d'une qualité extraordinaire permettant de tailler des petites boules très pures, sans inclusions, de qualité "gemme" et constater que le commerce de l'ambre bleu s'est développé d'une manière fulgurante pour ce type de qualité unique au monde.

ambre bleu poliPlusieurs hypothèses ont été avancées pour expliquer la présence de cette couleur bleue et d'une importante fluorescence à l'exposition aux ultraviolets. Certains scientifiques pensent qu'une exposition prolongée de la résine encore fraîche à des températures élevées dues à des éruptions volcaniques ou encore la proximité d'intenses feux de forêt auraient engendré ce phénomène coloré.

Des recherches récentes tendraient à montrer que ce bleu proviendrait de la présence d'un hydrocarbure aromatique polycyclique nommé le pérylène. Ce composant émet une fluorescence bleue très spécifique.
 

extraction de l'ambre bleu dans la mineLe plus bel ambre bleu provient des mines de Los Cacaos, mais celles de Santiago, au centre de l'île, en produisent aussi de beaux spécimens.

Les propriétaires terriens qui avant rentabilisaient leur domaine avec des plantations diverses, comme par exemple le café, le cacao, ont vu leurs revenus exploser, si par chance ils trouvaient de l'ambre bleu sur leurs terres.

Des trous de plusieurs dizaines de mètres de profondeur sont creusés perpendiculairement au sol pour atteindre les couches riches en ambre.

mine d'ambre bleuDans le village proche des mines, j'ai pu assister au déballage de la récolte. Dans une cour, à l’arrière d'une maisonnette, quatre chaises trônent, des sacs en plastique noir remplis de blocs d’ambre, sont posés sur le sol. Les "ambreros", le pistolet à la ceinture vident leur butin dans des bassines d’eau, afin de mieux distinguer la couleur qui varie dans cette région du vert au bleu, une simple différence de nuance divise ou multiplie le prix parfois par 10.

Ce prix n’a cessé d'augmenter durant les cinq dernières années et atteint des niveaux extraordinairement élevés pour la qualité "gemme" bien bleue.

La négociation avec les acheteurs peut enfin commencer, on pèse, on nettoie, on marchande puis enfin le deal est conclu et l’acheteur part avec sa marchandise qu’il a payée cash plusieurs milliers de dollars l’once.

Depuis quelques années, il n’est pas rare de croiser des chinois à San Domingo, et même proche des mines. En effet, ils ont un véritable engouement pour cet ambre bleu, certains disent qu'il est en train de détrôner le jade... ce qui est certain c'est que son prix rivalise maintenant avec celui du beau jade.