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Kunzite

>> Famille(s) : silicates, spodumènes
Découvrir en photo :

C’est une variété de spodumène qui doit son nom au minéralogiste et gemmologue américain G. E. Kunz qui l’analysa le premier en 1902.
La kunzite a une couleur unique due au manganèse : rose parme plus ou moins intense selon l'orientation du cristal et la présence de manganèse.
On a constaté récemment que des "spodumènes verts" provenant d'Afghanistan, annoncés comme hiddénite (variété chromifère verte du spodumène), devenaient roses après quelques jours d'exposition au soleil... en fait c'étaient des kunzites qui après "traitement thermique" ou irradiation devenaient vertes mais sans contenir de chrome, et perdaient leur couleur verte à la lumière.
Le spodumène dont le nom vient du grec qui signifie couleur de cendres car il est souvent gris, présente le phénomène de phosphorescence, il émet de la lumière dans l'obscurité après avoir été exposé aux ultra-viotets de la lumière naturelle.
On appelle triphane la variété jaune ou incolore du spodumène.
La variété verte du spodumène est l'hiddénite.

Lieux d'extraction

On la trouve surtout au Brésil, en Afghanistan en particulier dans la vallée de Kunar dans la mine de Patroke qui produit depuis 2007 des kunzites de couleur rose soutenu, en Birmanie, aux Etats-Unis, à Madagascar, au Pakistan, au Brésil.

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Utilisation en joaillerie

En joaillerie, la table doit taillée perpendiculairement à l’axe du cristal pour renforcer sa couleur. Souvent les pierres taillées ont une importante culasse pour améliorer la couleur.
Il faut éviter de l’exposer au soleil car elle risque de pâlir.
Selon leur origine, certaines kunzites perdent très vite leur couleur alors que d'autres la conservent.
Elle a été très souvent confondue avec l'améthyste par sa dureté et sa couleur rose.

Entretien et précautions au quotidien

Elle est insensible aux acides et produits ménagers, mais très sensible aux chocs à cause de son clivage facile.

Gemmes approchantes

améthyste , béryl , pétalite , saphir , scapolite , spinelle , topaze , tourmaline

Lithothérapie culturelle et historique

C’est une pierre évoquant la tendresse et la pureté timide, qui stimulerait l’esprit durant le sommeil, provoquant des rêves amoureux. Elle rééquilibrerait le mental, atténuerait les émotions durant un deuil, une peine (chakra du Cœur).
Elle conviendrait aux enfants turbulents. C’est une pierre qui accumule peu d’énergies négatives.

Imitations et traitements

On peut la confondre avec des gemmes de couleur rose le quartz rose, la rubellite, le saphir rose. Elle peut être imitée avec des verres de couleur, des doublets, du corindon ou du spinelle synthétique.
Le chauffage, vers 150 °C, améliore sa couleur brunâtre et violet vert.

Pierres historiques et légendes

En Asie et en Europe du Nord-est elle est utilisée depuis le XVIème siècle comme pierre précieuse et comme talisman protecteur symbole de renaissance.

Caractéristiques chimiques
LiAl[Si2O6]

silicate de lithium et aluminium

Caractéristiques physiques

Couleur principale : rose

Autres couleurs : incolore, jaune, violet

due au manganèse : rose lilas clair pouvant s'atténuer à la lumière avec le temps

Couleur du trait : blanc

Eclat : vitreux

Dureté : 6.5 à 7.0

Densité : 3.15 à 3.20

Clivage : parfait

Cassure : conchoïdale, irrégulière

fragile à cause de son clivage facile

Propriétés optiques

Transparence : transparente

Réfringence : 1.660 - 1.680

Biréfringence : 0.014

Faible, bi-axe positif

Doublage : non

Dispersion : 0.017 (0.010)

Pleochroïsme : net

Nombre de couleurs : 3

Violet, rose clair, incolore

Non significatif pour la rose, bande à 435 pour la jaune

Fluorescence : forte

Jaune à orange, rose

Inclusions : peu d'inclusions, quelques cavités cristallines allongées en forme de flèches, inclusions liquides en voile

Cristaux

Prismatiques tabulaires irréguliers

cristaux

Système cristallin : monoclinique

Autres informations

Signes du zodiaque : Gémeaux, Capricorne