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Howlite

>> Famille(s) : silicates
Découvrir en photo :

Découverte en 1868 en Californie, son nom rend hommage au chimiste canadien H. How (1828-1879).
Sa grande porosité permet de la teindre, ne serait-ce qu’en bleu pour imiter la turquoise. Elle se polit en cabochons, dans sa couleur naturelle elle est appelée abusivement "turquoise blanche".

Lieux d'extraction

On la trouve dans les gisements de borates : Californie, Canada, Turquie et en Allemagne.

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Utilisation en joaillerie

Elle se polit en cabochons. Ses veinules noires ressemblent à celles de la turquoise matrix et quand elle est teinte en bleu, il est difficile de la distinguer de la turquoise. On l'utilise pour des objets décoratifs car elle est facile à sculpter et à teinter.

Entretien et précautions au quotidien

Elle est plus fragile que la turquoise mais attention elle peut déteindre selon le colorant utilisé pour la teinter.

Gemmes approchantes

chrysocolle , turquoise

Lithothérapie culturelle et historique

Ce serait une pierre d'équilibre qui serait en relation avec l'hydratation, la rétention d'eau, elle aurait un rôle dans les échanges de fluides. Elle favoriserait l'élimination des surcharges en eau.

Imitations et traitements

La howlite comme la magnésite se teinte très facilement, il en est fait des imitations de turquoise, lapis-lazuli, corail etc…

Caractéristiques chimiques
Ca2B5[SiO9](OH)5

boro-silicate

Caractéristiques physiques

Couleur principale : blanc

Autres couleurs : gris, incolore

on la teint en bleu pour ressembler à la turquoise

Couleur du trait : blanc

Eclat : gras

Dureté : 3.0 à 3.5

Densité : 2.45 à 2.59

Clivage : aucun

Cassure : conchoïdale, irrégulière

Propriétés optiques

Transparence : opaque

rarement translucide

Réfringence : 1.586 - 1.606

Biréfringence : 0.019

Nette, bi-axe négatif

Doublage : non

Pleochroïsme : absent

Nombre de couleurs : 1

Fluorescence : nulle

Parfois fluorescence due aux colorants

Cristaux

Agrégats avec veinules noires

Système cristallin : monoclinique

Autres informations

Signes du zodiaque : Balance