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Chrysobéryl

>> Famille(s) : chrysobéryls, oxydes
Découvrir en photo :

Connu depuis l’Antiquité, comme "un béryl doré", son nom venant du grec “khrusos” pour or.
Deux variétés sont des gemmes appréciées : la variété jaune d'or et celle rouge/vert qui est l'alexandrite.
La majorité des chrysobéryls sont de couleur jaune d’or à brun vert en passant par le jaune vert.
La variété vert-bleu et rouge s'appelle alexandrite (voir à alexandrite).
Une variété bleu-vert a été découverte en Tanzanie.
La variété "oeil-de-chat", a été plus rarement nommée cymophane (du grec “reflet de la bague”), ce sont des canaux microscopiques occupant le cristal qui produisent une bande lumineuse blanc argenté semblant se déplacer dans une pierre taillée en cabochon et ressemblant à la pupille de l'oeil d’un chat.
Elle a été très recherchée au XIXème siècle, car il en avait été offert un de 313 carats à la Reine Victoria par le Roi de Kandy à Ceylan.
L'appellation "oeil de chat" sans préciser le nom de la gemme est réservé exclisivement au chrysobéryl.

Lieux d'extraction

On le trouve dans des pegmatites granitiques, des schistes micacés en Birmanie, au Brésil, à Madagascar, en Russie, en Rhodésie, au Sri Lanka.
Gisements de l'œil de chat : on en trouve au Sri Lanka, au Brésil, en Chine, en Inde, au Zimbabwe.
Voir la carte des principaux pays producteurs de chrysobéryls

Voir les photos des mines / autres photos

Utilisation en joaillerie

Il est taillé à degrés, en taille brillant ou en taille indienne. C'est une gemme appréciée souvent confondue par les mineurs avec le béryl ou le spinelle dans les alluvions. Sa dureté et son éclat répondent parfaitement aux critères d'une pierre de joaillerie.
Connu sous le nom de "jargons", il fut très utilisé au XVIIIème siècle dans toute l'Europe du Sud, beaucoup de bijoux en comportent de nombreuses pierres, taillées très plates de forme carrée ou trapézoïdale.
L'oeil de chat est la pierre anniversaire de la 18ème année de mariage.
L'alexandrite est aussi une pierre du mois de Juin.

Entretien et précautions au quotidien

Gemme résistante, d'une grande dureté et facile d'entretien. Lavage à l'eau avec du liquide vaisselle, rinçage à l'eau puis à l'alcool.

Gemmes approchantes

andalousite , apatite , béryl , brasilianite , citrine , hiddénite , péridot , saphir , topaze , tourmaline , zircon

Lithothérapie culturelle et historique

Cette pierre agirait sur le chakra du Plexus solaire en ayant une action bénéfique sur le système digestif et les reins. Il porterait à la réflexion philosophique.
Oeil de chat : ce serait un régulateur du foie, de la vésicule biliaire, du pancréas, des intestins. On lui a attribué le pouvoir de favoriser la vision nocturne. Il donnerait de l’énergie, de la détente, de l’audace et conviendrait de ce fait aux sportifs.

Imitations et traitements

L'œil de chat peut être synthétisé, il peut être confondu avec du quartz ou de la prehnite chatoyants, de l’apatite ou de l’albite verte. Dans les années 1990, des chrysobéryls "œil de chat" bruns, étaient obtenus par irradiation et étaient radioactifs, la vente en est formellement interdite.

Pierres historiques et légendes

Un chrysobéryl vert de 45 carats au British Museum s’appelle le Hope (sans rapport avec le diamant du même nom).

Caractéristiques chimiques
BeAl2O4

oxyde de béryllium et d'aluminium

Caractéristiques physiques

Couleur principale : jaune

Autres couleurs : brun, rouge, vert

toutes les nuances de jaune : du jaune d'or au jaune-vert et jaune-brun. Vert et rouge aussi pour l'alexandrite

Couleur du trait : blanc

Eclat : vitreux

Dureté : 8.5

Densité : 3.70 à 3.80

Clivage : imparfait

Cassure : conchoïdale

Propriétés optiques

Transparence : transparent, translucide

L'œil de chat est une variété opaque à translucide présentant le phénomène de chatoyance.

Réfringence : 1.746 - 1.763

Biréfringence : 0.007

Faible, bi-axe positif

Doublage : non

Dispersion : 0.015 (0.011)

Pleochroïsme : très faible

Nombre de couleurs : 3

Rouge-jaune, jaune-vert, vert

Spectre d'absorption : 445

Fluorescence : nulle

Cristaux

Macles cycliques en roue

cristaux
Autres informations

Signes du zodiaque : Bélier, Scorpion, Capricorne

Mois : juin