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Cassitérite

>> Famille(s) : oxydes
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Son nom vient du grec «kassiterôs», l'étain, ou du nom des îles "Cassiterides" qui produisaient ce minerai d'étain dans l'antiquité, îles vraissemblablement proches de l'Espagne actuelle et qui auraient donné leur nom à ce minerai d'étain, la cassitérite.
C'est le principal minerai d'étain, il a longtemps été exploité dans des gisements alluvionniaires car comme l'or, il est très dense et se concentre en petits morceaux dans le lit des rivières. D'ailleurs il fait partie des "grains" qui se concentrent au centre de la bâtée des chercheurs d'or.

Lieux d'extraction

C’est un minéral très répandu que l’on trouve plus spécialement en Bolivie (Araca), en Angleterre (Cornouailles), en Chine, en République Tchèque (Horni-Slavkov), au Nord-Vietnam (Pia Ouac), en Australie (Nouvelle-Galles du Sud), en Espagne, aux Etats-Unis, en Malaisie, au Portugal (Panasqueira), au Mexique, en Namibie… et aussi en France, à La Villeder (Morbihan).

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Utilisation en joaillerie

Très bel éclat, couleur brune éclatante, on la taille à facettes pour la collection.

Gemmes approchantes

cristal de roche , diamant , enstatite , schéelite , sinhalite , titanite , vésuvianite , zircon

Lithothérapie culturelle et historique

Si l’on ne considère que les cristaux individualisés, elle s’utiliserait au chakra de la Base et sa variété noire constituerait un lien avec la Terre Mère dont elle absorberait et restituerait la chaleur du magma.

Caractéristiques chimiques
SnO2

dioxyde d'étain

Caractéristiques physiques

Couleur principale : brun

Autres couleurs : jaune

tous les tons de jaune miel à brun foncé, parfois incolore

Couleur du trait : blanc, jaune

Eclat : adamantin, gras

Dureté : 6.0 à 7.0

Densité : 6.70 à 7.10

Clivage : imparfait

Cassure : conchoïdale

clivage difficile, partiel

Propriétés optiques

Transparence : transparent, opaque

Réfringence : 1.990 - 2.100

Biréfringence : 0.095

Très forte, uniaxe positif

Doublage : oui

Dispersion : 0,070 (0.035)

Pleochroïsme : variable

Nombre de couleurs : 3

Il peut ne pas être visible, mais aussi très fort : jaune-vert à brun, brun-rougeâtre

Fluorescence : nulle

Cristaux

Prismes quadratiques très courts, macles très caractérisques.

cristaux

Système cristallin : quadratique

Autres informations

Signes du zodiaque : Bélier, Verseau, Poissons

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Correspondance
astrologique
  • Bélier Bélier
  • Verseau Verseau
  • Poissons Poissons

Elle aide à garder les pieds sur terre à ne pas tenter l'irréalisable.