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Calcite

>> Famille(s) : carbonates
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Elle est connue depuis l'antiquité, son nom vient du grec "khalx" pour chaux. Identifiée et analysée dès le XVIIème siècle puis par René-Just Haüy pour ses clivages faciles. Nommée spath d'Islande, ses cristaux présentent le phénomène de dédoublement de l'image : un trait observé au travers d'un cristal de calcite est dédoublé. Le terme de spath s'appliquait aux minéraux qui avaient un clivage facile et dont les fragments après clivage se ressemblaient.
C'est l'étalon de réference de la dureté 3 de l'échelle des duretés de Mohs qui en compte 10.
Elle est très facile à identifier : elle fait effervescence avec les acides.
La manganocalcite est un carbonate de calcium et de manganèse qui lui donne une couleur rose, elle est parfois appelée calcite rose mais c'est un minéral différent par la présence de manganèse dans sa composition chimique.
La cobaltocalcite est une calcite de couleur rose contenant du cobalt.

Lieux d'extraction

C'est un des minéraux les plus répandus, on le trouve sur tous les continents, dans de nombreux gisements. Le Pakistan, l'Espagne et la Turquie l'exploitent d'une manière industrielle. Le Mexique produit aussi des masses dépassant la tonne. C'est en Islande que de grands rhomboèdres, complètement transparents, obtenus par clivage, ont été trouvés et permettent de voir clairement à l'oeil nu le phénomène de biréfringence.

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Utilisation en joaillerie

C'est une pierre de collection, on en fait des cabochons, on en fait des plaques utilisées en revêtements de murs, des objets sculptés comme des jeux d'échecs, des boules, des cendriers, des pieds de lampes…

Entretien et précautions au quotidien

Elle doit être tenue éloignée des produits ménagers : elle se dissout dans l'acide. Elle se raye facilement et est sensible aux chocs de par son clivage dans les 3 directions. On peut la laver à l'eau pure, tiède, mais il faut l'essuyer immédiatement.

Gemmes approchantes

analcime , apophyllite , aragonite , boracite , fluorite , kunzite , magnésite , néphéline , orthose , pollucite

Lithothérapie culturelle et historique

Elle serait une pierre d'équilibre, de confiance. Equilibre entre les énergies masculines et féminines, dans les fonctions des différents organes entre eux, elle agirait sur le bon fonctionnement du foie, des reins, de la vésicule biliaire.
Lorsqu'elle est de couleur jaune-orangé c'est une pierre bienfaisante qui apporte la joie, le bien-être, la convivialité, elle aurait uen action positive sur l'assimilation du calcium comme beaucoup de carbonates.
Bleue elle serait apaisante pour les enfants, verte elle serait régénérante et purificatrive, rouge en relation avec le chakra racine elle serait tonifiante, enfin le spath d'Islande, transparent et dédoublant les images a toujours été considéré comme une pierre "magique" permettant de voir une autre réalité, dédoublée, laissant l'imagination et les croyances s'exprimer.
La manganocalcite rose serait une pierre puissante dans le domaine de la douceur... en relation avec le chakra du coeur elle aurait des effets apaisants, renforcerait la subtilité, la discrétion, le raffinement et à ce titre serait appréciée en Extrème-Orient.

Imitations et traitements

On la teint très facilement.

Caractéristiques chimiques
Ca[CO3]

carbonate de calcium

Caractéristiques physiques

Couleur principale : incolore

Autres couleurs : blanc, bleu, brun, gris, jaune, noir, orange, rose, vert, violet

de nombreux ions métalliques la colorent. La manganocalcite est rose.

Couleur du trait : blanc

Eclat : vitreux, nacré

Dureté : 3.0

Densité : 2.69 à 2.71

Clivage : parfait

Cassure : irrégulière

éclat nacré sur le clivage qui très facile dans les 3 directions

Propriétés optiques

Transparence : transparente, translucide

Réfringence : 1.480 - 1.650

Biréfringence : 0.170

Très importante, uniaxe négatif

Doublage : oui

Dispersion : 0,010 (0.014)

Pleochroïsme : absent

Nombre de couleurs : 1

Difficile à observer

Spectre d'absorption : 582

Fluorescence : variable

Dépend des ions métalliques présents, elle peut être très forte et très colorée

Cristaux

Rhomboèdres et scalénoèdres, en "dents de cochon"

cristaux

Système cristallin : rhomboédrique

Autres informations

Signes du zodiaque : Lion, Scorpion, Sagittaire, Capricorne, Verseau

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Correspondance
astrologique
  • Lion Lion
  • Scorpion Scorpion
  • Sagittaire Sagittaire
  • Capricorne Capricorne
  • Verseau Verseau

La calcite orangée pour les Lions, les Scorpions, les Vierges. La calcite verte pour les Taureaux. Elle donne confiance, aide à réussir dans le calme.