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Almandin

>> Famille(s) : grenats, silicates
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C'est le grenat le plus connu et répandu, son nom vient d’Alabandicus ou Alabanda, une ville d’Asie mineure, actuellement en Turquie. Dès l'Antiquité il a été décrit par Pline L'Ancien comme gemme. Il était autrefois nommé escarboucle, qui voulait dire charbon ardent.
Les alchimistes lui attribuaient le pouvoir du feu. Les Anciens, comme les Perses, en ont fait des bijoux.
Sa couleur rouge violacé est caractéristique mais il existe des variétés plus rouges proches du grenat pyrope dont il est proche chimiquement que l'on appelle "pyralmandin" ou umbalite. L'almandin est le pôle ferrifère d'une série dont le pyrope est le pôle magnésien.

Lieux d'extraction

On le trouve en Autriche (dans l'Ötztal au Tyrol), en Écosse, en République Tchèque, en Syrie, au Brésil (Pedra Lavrada), aux Etats-Unis à Emerald Creek dans l'Idaho et Barton dans l'Etat de New-York, en Inde (Jaïpur au Rajasthan), en Afghanistan, au Pakistan, en Chine, à Madagascar, au Sri Lanka.
En France on l'a trouvé dans les Pyrénées Orientales à la Mine de Batère, Pont de Salars en Aveyron et Rives de Giers dans le département de la Loire.
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Utilisation en joaillerie

Il a été utilisé depuis l'antiquité, en Europe et en Inde comme pierre précieuse parfois gravée. Sa belle couleur rouge et son éclat sont d'un très bel effet. Les plus beaux proviennent d'Inde et du Sri-Lanka. Sa composition est parfois très proche du grenat pyrope auquel il ressemble beaucoup et avec lequel il est souvent confondu. Les grenats étaient appréciés dans le monde entier et furent très utilisés dans la seconde moitié du XIXème siècle.
Il est aussi utilisé pour fabriquer des abrasifs.
Le grenat est la pierre anniversaire de la 2ème année de mariage.

Entretien et précautions au quotidien

Gemme facile à entretenir, elle se nettoie à l'eau additionnée de liquide vaisselle, se rince à l'eau claire non calcaire. Résistante aux chocs, elle peut néanmoins se briser lors d'un choc violent.

Gemmes approchantes

pyrope , rubis , spinelle , tourmaline

Lithothérapie culturelle et historique

Il est déconseillé, comme beaucoup de pierres rouges, aux agressifs, aux colériques, aux jaloux, aux ambitieux… mais en revanche il est conseillé aux calmes et maîtres d’eux-mêmes.
C'est une pierre d'énergie, d'enracinement en relation avec la terre. Elle est en relation avec la circulation sanguine. Ce grenat transmettrait de la force, de l’énergie, du courage (chakra du Plexus solaire). Il combattrait les agressions extérieures, aurait une action bénéfique sur la circulation sanguine (chakra du Cœur) et serait en relation avec les organes sexuels (chakra du Sexe).

Imitations et traitements

Un verre rouge peut l’imiter comme les rubis et spinelles synthétiques. Il existe aussi des doublets grenat-verre depuis le XIXème siècle . C'est la matière qui a servi à faire les tables et/ou couronnes des doublets grenat-verre.

Pierres historiques et légendes

Le Cabinet des Médailles de la Bibliothèque Nationale à Paris conserve la coupe dite de Chosroés riche de vingt-six pierres dont les huit plus grosses atteignent 3 centimètres de diamètre. Au Louvre, à Vienne (Autriche), on peut voir des petites coupes taillées dans une seule pierre. Les Francs les montaient à plat, en marqueterie.
Au musée de Montauban, un tableau d’Ingres figurant Madame Manessier, a su rendre l’aspect particulier des grenats de ces joyaux.
Le Muséum National d'Histoire Naturelle de Paris conserve une salière réalisée dans un grenat almandin.

Caractéristiques chimiques
Fe3Al2[SiO4]3

silicate de fer et d'aluminium

Caractéristiques physiques

Couleur principale : rouge

Autres couleurs : rose, violet

rouge sombre tirant sur le violet. Il est idiochromatique, sa composition lui donne sa couleur.

Couleur du trait : blanc

Eclat : vitreux

Dureté : 6.5 à 7.5

Densité : 3.80 à 4.30

Clivage : imparfait

Cassure : conchoïdale, irrégulière

Propriétés optiques

Transparence : transparent, translucide

parfois tellement coloré qu'il paraît opaque

Réfringence : 1.770 - 1.820

Biréfringence : 0.000

Nulle car isotrope mais parfois des cristaux présentent des anomalies de polarisation

Doublage : non

Dispersion : 0.027 (0.015)

Pleochroïsme : absent

Nombre de couleurs : 1

Spectre d'absorption : 576 - 526 - 505

spectre réseau almandin

spectre réseau almandin

spectre réseau pyrope-almandin

spectre réseau pyrope-almandin

Fluorescence : nulle

Inclusions : de type solide : zircon, sphène, apatite ou des aiguilles fibreuses de rutile lui donnant un aspect étoilé

Cristaux

Cristaux bien formés et caractéristiques : souvent en dodécaèdres, souvent de grosse taille

cristaux

Système cristallin : cubique

Autres informations

Signes du zodiaque : Cancer, Lion, Scorpion, Verseau

Signes du zodiaque Chinois : Rat

Mois : janvier

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Correspondance
astrologique
  • Cancer Cancer
  • Lion Lion
  • Scorpion Scorpion
  • Verseau Verseau

Energie, force, courage mais aussi sensibilité, créativité et patience.

Signe astrologique Chinois :
  • Rat Rat

Le grenat lui apporte énergie, ambition et efficacité. Réduit son côté soupçonneux, manipulateur et le rend amusant et sympathique.