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Alexandrite

>> Famille(s) : chrysobéryls, oxydes
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C'est la variété de chrysobéryl la plus rare, elle porte le nom du futur Tsar Alexandre II car elle a été découverte dans l’Oural, en 1830, le jour de sa majorité et ses 2 couleurs : le vert et le rouge étaient les couleurs impériales.
On l'appelle aussi la “pierre caméléon” ou encore “belle de jour, belle de nuit”.
Ses couleurs changent selon la nature de la lumière qui l'éclaire : vert parfois bleuté à la lumière du jour et rouge violacé (rouge framboise pour les plus rares et belles) sous un éclairage artificiel à la lumière incandescente. C'est une gemme unique et mystérieuse, une vraie curiosité. Ce changement de couleur étant d’autant plus marqué que la gemme est épaisse. Cette variation de teinte est fonction de l’origine de la gemme et est due au chrome.
Seuls le diamant et les corindons (rubis, saphir) ont une dureté supérieure à elle, ce qui en fait une gemme idéale pour la joaillerie. La variété chatoyante "oeil de chat", due à des inclusions, est aussi très prisée. On peut les confondre avec des grenats à changement de couleur.

Lieux d'extraction

Les plus belles alexandrites ont été exploitées en Russie dans un gisement de l’Oural, le long du fleuve Takovaïa, qui produisait aussi des émeraudes. Aujourd'hui on en trouve en beaux cristaux au Sri Lanka où un gros échantillon a été extrait en 1876, au Zimbabwe, au Brésil, en Birmanie, aux États-Unis, en Inde, à Madagascar, en Tanzanie, en Tasmanie.
Voir la carte des principaux pays producteurs d'alexandrite et chrysobéryl.

Voir les photos des mines / autres photos

Utilisation en joaillerie

Les variétés pures et claires sont taillées à facettes, celles comportant des inclusions en cabochon.
C'est une des gemmes les plus recherchées actuellement, les pierres possédant un changement très net de couleur sont rares et atteignent des prix très élevés. Celles de Russie sont considérées comme ayant le changement de couleur le plus tranché.
Le prix des belles alexandrites, pures et avec un beau changement de couleur, peuvent atteindre celui d'un diamant de même taille.
Les cabochons "oeil de chat" avec changement de couleur sont aussi très recherchés et d'un prix élevé quand ils dépassent les 4 cts.
L'alexandrite est la pierre anniversaire de la 55ème année de mariage.

Entretien et précautions au quotidien

Gemme assez résistante et facile d'entretien. Elle est résistante à la chaleur et aux acides.

Gemmes approchantes

almandin , pyrope , saphir , tourmaline

Lithothérapie culturelle et historique

Ce serait la pierre de l’équilibre entre la force et la justice, le pouvoir et l’humilité, l’agressivité et la douceur. Elle conviendrait aux hommes politiques, aux hommes d’affaires… leur assurant la réussite tout en leur évitant les faux pas.
Son rôle d'équilibre interviendrait au niveau de la circulation des énergies entre le chakra coronal et le chakra racine.
Elle équilibrerait à la fois le physique et le mental en créant un climat de sérénité facilitant les relations harmonieuses.

Imitations et traitements

L'alexandrite synthétique existe depuis 1972 mais est chère à produire. En revanche les nombreuses imitations sont des corindons synthétiques, des spinelles synthétiques. On l’imite aussi avec des doublets à table de grenat rouge et culasse de verre vert. Les alexandrites synthétiques et les corindons synthétiques sont fortement fluorescents en rouge. La majorité des fausses alexandrites sont des corindons synthétiques.

Pierres historiques et légendes

La Smithsonian Institution à Washington conserve la plus grosse alexandrite connue, de 66 carats. Des spécimens historiques de grande qualité sont conservés dans les musées de Moscou, à la fois en cristaux bruts et en pierres taillés.

Caractéristiques chimiques
BeAl2O4

oxyde de béryllium et d'aluminium

Caractéristiques physiques

Couleur principale : vert

Autres couleurs : rouge

extraordinaire changement de couleur du vert au rouge-violacé en passant de la lumière naturelle à artificielle à incandescence

Couleur du trait : blanc

Eclat : vitreux

Dureté : 8.5

Densité : 3.71 à 3.74

Clivage : imparfait

Cassure : conchoïdale, irrégulière

Propriétés optiques

Transparence : transparente

Réfringence : 1.745 - 1.755

Biréfringence : 0.009

Très faible, anisotrope, bi-axe positif

Doublage : non

Dispersion : 0.015 (0.010)

Pleochroïsme : net

Nombre de couleurs : 3

En lumière naturelle : vert, rouge, jaune et en lumière à incandescence : vert sombre, rouge-orangé, rouge sombre

Spectre d'absorption : 680 - 655 - 640 - 555

Variable selon l'orientation de la pierre, ici sur le vert

spectre réseau alexandrite alpha

spectre réseau alexandrite alpha

spectre réseau alexandrite gamma

spectre réseau alexandrite gamma

Fluorescence : faible

Rouge

Inclusions : plans de macle, fins canaux longilignes et parallèles

Cristaux

Prismes trapus, souvent maclés en roue comme les chrysobéryls

cristaux

Système cristallin : orthorhombique

Autres informations

Signes du zodiaque : Cancer, Vierge, Sagittaire, Verseau

Mois : juin

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Correspondance
astrologique
  • Cancer Cancer
  • Vierge Vierge
  • Sagittaire Sagittaire
  • Verseau Verseau

Pierre forte apportant l'équilibre, l'harmonie et la sensibilité.