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Émeraude

>> Famille(s) : béryls, silicates
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C’est la variété verte du béryl, la plus précieuse du fait de sa couleur incomparable, son nom vient du grec “smaragdos” dérivant d’un très ancien mot sémitique signifiant “briller”.
C'est une des gemmes les plus recherchées, lorsqu'elle est du vert le plus soutenu, et pure. Son prix peut égaler et dépasser celui du diamant. Sa couleur est tellement belle et unique que la nuance "vert émeraude" est devenue le terme utilisé pour caractériser cette teinte, elle due au chrome et/ou au vanadium. Jusqu’au début du XXème siècle, nombre de pierres vertes étaient encore appelées “émeraudes”.
Jusqu'au XVIème siècle les émeraudes de Zabarah, en Égypte, connues depuis 1500 avant J.-C., et ayant fourni des pierres à Cléopâtre, étaient les plus réputées.
Les Romains appréciaient cette gemme, “Il n’est point de couleur plus agréable à l’œil que celle de l’émeraude” écrivait Pline.
L’Inde exploitait aussi des gîtes désormais épuisés : Udaipur, Ajmer, Rajgarth, Bhilwara…Cette gemme reste rarissime jusqu’au Moyen Âge car il y avait peu de gisements.
Ce sont les découvertes des conquistadors qui la répandent en Europe à partir de 1535, après avoir pillé sans vergogne les temples du nouveau monde. Les émeraudes partaient dans des galions, l’un de ceux-ci, coulé au large de la Floride, en contenait 25 000 carats plus un groupe de cristaux agglomérés de 24 644 carats. En 1993, des plongeurs les retrouvèrent, dont une pierre de 964 carats ayant appartenu à Hernan Cortès, de forme oblongue, dépassant la taille d’une main ouverte, baptisée "Reine Isabelle".
Toutes les émeraudes célèbres du Trésor du Palais Topkapi à Istanbul proviennent de Colombie, comme celles du trésor d'Iran et celles du Palais des armures du Kremlin à Moscou.

Lieux d'extraction

Produit de cristallisation de flux magmatiques ou hydrothermaux dans les roches métamorphiques, on ne la trouve que dans ces roches car il n’existe pas de gisement alluvionnaire du fait de la fragilité des cristaux.
La Colombie reste le principal pays producteur : elle donne les plus belles émeraudes provenant des mines de la région de Muzo (ayant été exploitées par les Incas puis abandonnées et réouvertes au XVIIème siècle) et de la mine de Chivor où l'on trouve de très rares émeraudes dites “trapiches”, avec une croissance radiale de plusieurs cristaux prismatiques. D’autres gisements ont été remis en activité depuis quelques décennies.
Un tiers des émeraudes colombiennes est d'une qualité utilisable en bijouterie.
Le Brésil (Itabira et Santa Terezinha de Goias) produit des émeraudes plus claires et la rare émeraude "oeil de chat".
On connait des gisements au sud du Zimbabwe depuis 1955, surtout la mine de Sandawana, avec des cristaux relativement petits mais de bonne qualité. En Afrique, la Zambie produit des pierres de belle qualité, avec peu d'inclusions, d''un vert très soutenu. En Afrique du Sud, les mines de Cobra et de Somerset produisent des émeraudes, mais seulement 5 % sont de qualité gemme. En Russie, dans l’Oural, on a découvert un gite vers 1830, mais il est pour ainsi dire épuisé et les cristaux n’ont jamais été d’une qualité exceptionnelle. On peut ajouter l’Autriche : mines de la vallée de l’Habach, près de Salzbourg, qui donnent des échantillons pour les collectionneurs plutôt que pour les joailliers, la Norvège (près d’Eidsvoll, au nord d’Oslo), le Ghana, l’Inde, Madagascar (où un groupe de cristaux de 74 kg a été trouvé), le Malawi, le Mozambique, la Namibie, le Nigeria, le Pakistan, la Tanzanie, l’Égypte où les mines d’où provenaient les émeraudes offertes à Cléopâtre ne sont guère que des souvenirs. En revanche l’Afghanistan exploite toujours les anciennes mines, production limitée en raison de l'environnement politique et climatique.
Voir la carte des principaux pays producteurs d'émeraude.

Voir les photos des mines / autres photos

Utilisation en joaillerie

C’est une gemme de très grande valeur commerciale, rare et très recherchée. Quand elle est de couleur soutenue, on la taille à dégrés, rectangulairement, à pan coupés, ce qui la rend moins vulnérable aux chocs : c’est ce que l’on appelle la “taille émeraude”.
Claire et transparente, elle peut être taillée en brillant alors que les pierres troubles deviennent des cabochons ou des boules pour colliers. Il y en a de gravées en intailles ou en camées depuis l'antiquité, comme celle que fit graver Ptolémée pour Cléopâtre.
Ses inclusions ne sont des défauts que si elles sont importantes et constituent ce que l'on appelle "les jardins" car les inclusions ressemblent à des herbes folles.
Pour masquer leurs défauts (fissures, givres ouverts…), les émeraudes sont immergées, sur les lieux même de leur extraction, dans des huiles spéciales ou injectées de résines artificielles sous vide.
Beaucoup de caractéristiques de l'émeraude varient avec le lieu d’origine de la pierre.
L'émeraude est la pierre anniversaire de la 20ème année de mariage et aussi de la 35ème.

Entretien et précautions au quotidien

Elle ne doit pas être mise au contact de produits chimiques ménagers ou de solvants (qui peuvent dissoudre les huiles dans ses fissures) et elle craint la chaleur qui peut provoquer une cassure. Ne jamais la mettre en contact avec de l'eau chaude puis froide car elle craint les "chocs thermiques" qui peuvent aussi provoquer une cassure. Il faut la laver rapidement avec de l'eau légèrement savonneuse et la rincer immédiatement uniquement à l'eau pure sans calcaire. Elle est aussi sensible aux chocs et pressions. C'est une très belle gemme qui doit faire l'objet de l'attention de la personne qui la porte.

Gemmes approchantes

andradite , diopside , dioptase , fluorite , grossulaire , péridot , tourmaline

Lithothérapie culturelle et historique

L’émeraude représenterait les forces de régénération sur tous les plans, symbolisant l’espérance, la vitalité cosmique, la nature qui s’éveille au printemps, comme l’écrivait si bien Hildegard von Bingen, car elle absorbe tout le vert primaire de la nature et le cristallise en elle comme la matière de la vie.
Elle dissoudrait les blocages, les crispations, rafraîchirait notre être. Beaucoup de peuples l’ont utilisée à cause de ses puissantes vibrations, jouant sur les maladies oculaires (on posait, dans l’Antiquité, des petites perles d’émeraude aux coins des yeux pour éviter toute infection). On l'a décrite comme un antiseptique utile en cas d’infection : peut-être parlait-on de la dioptase avec laquelle on la confondait. Il fallait alors boire de l’eau d’émeraude...
Au moyen âge on lui a attribué des vertus telles qu'éliminer les verrues, arrêter la chute des cheveux, protéger contre les poisons, les morsures de chiens enragés et des animaux venimeux.
Elle peut avoir des actions maléfiques : on en suspendit une au cou de la vierge d’Atocha, à Madrid, pierre qui avait appartenu à de nombreuses personnes toutes mortes violemment ou bizarrement, entre autres l’infortunée Elisabeth d’Autriche qui fut assassinée, une princesse espagnole qui mourrut peu de jours après l’avoir portée.

Imitations et traitements

Les doublets ne sont pas rares : béryl, ou autre pierre naturelle de couleur pâle (quartz, aigue-marine, béryl…), collées avec un ciment vert (émail). La culasse peut être aussi du verre ou du spinelle synthétique.
On sait synthétiser l’émeraude depuis le XIXème et de nombreux procédés ont été mis au point durant le XXème siècle, une production destinée au commerce débutant dans les années 1950.

Améliorations

Il est admis que les fissures de l'émeraude peuvent être remplies d'une huile naturelle et que cet "embellissement" doit être réversible. Le fait de remplir les micro-fissures de la pierre lui donne un meilleur éclat. Tout colorant vert est interdit comme toute résine ou verre injecté, d'une manière irréversible. Le certificat de la pierre doit mentionner les éventuels traitements.

Pierres historiques et légendes

Il existe des émeraudes célèbres conservées au British Museum de Londres, dans la collection de la Reine d'Angleterre, au Museum d'histoire naturelle de New York où est présentée "Patricia" un des plus gros cristaux connus de 632 carats, en Russie, en Iran (Trésor Impérial), en Autriche à Vienne dans le trésor des Habsbourg (fiole à onguents de 12 centimètres de hauteur pesant 2205 carats taillée dans un seul cristal), en Turquie au Palais Topkapi.
Exceptionnelle est la Lechuga, ainsi appelée à cause du vert intense de ses 1486 émeraudes originaires de la mine de Muzo (Colombie) en forme de goutte d’huile et d’ailes de papillons, qui est considérée comme la plus belle pièce d’orfèvrerie religieuse coloniale. Commandée par la Compagnie de Jésus à Bogota entre 1700 et 1707 à l’artiste Joseph Galez, elle comporte aussi une topaze du Brésil, 62 perles des Caraïbes, 168 améthystes indiennes, 28 diamants sud-américains, 13 rubis du Sri Lanka et un saphir de Thaïlande.
Légendes : Lorsque l’archange Lucifer se révolta contre Dieu et fut vaincu après avoir combattu Saint-Michel, l’énorme et merveilleuse émeraude qui brillait à son front se détacha lors de sa chute et tomba sur la Terre. C’est celle-ci qui fut offerte plus tard à la reine de Saba par le roi Salomon. On la tailla en forme de calice et Nicodème en hérita, puis enfin Joseph d’Arimathie.
Ce vase sacré devint le Graal qui fut apporté en Bretagne, puis perdu, sa recherche devenant la mission des Chevaliers de la Table-Ronde. La Table magique sur laquelle étaient gravées les données de la science occulte était une immense émeraude. Elle fut trouvée dans une grotte où avait été enseveli Thôt (ou Hermès Trismégiste, c’est-à-dire trois fois grand). La momie du dieu égyptien tenait cette table dans sa main quand Sarah, la femme d’Abraham, entra, longtemps après le Déluge, dans la caverne servant de sépulcre sise près d’Hébron, mais d’autres versions attribuent cette découverte à Alexandre le Grand.
Ce qui suit n’est pas tout à fait légendaire : le 9 mars 1564, un colon espagnol galopait à perdre haleine pour fuire les terribles Indiens muzos. Comme sa monture boîtait, il s’arrêta, au péril de sa vie, pour examiner ses sabots et découvrit plantée au milieu de l’un d’eux une superbe émeraude, vert intense. La nouvelle fit sensation dans la région et l’on refit en sens inverse son parcours pour arriver finalement à un versant de la montagne où se trouvaient les filons.

Caractéristiques chimiques
Al2Be3[Si6O18]

cyclosilicate d'aluminium et de béryllium

Caractéristiques physiques

Couleur principale : vert

toutes les nuances de vert franc et soutenu, parfois bleuté, la couleur est due au chrome ou au chrome et vanadium

Couleur du trait : blanc

Eclat : vitreux, résineux

Dureté : 7.5 à 8.0

Densité : 2.68 à 2.78

Clivage : imparfait

Cassure : conchoïdale, irrégulière

Propriétés optiques

Transparence : transparente

seules les gemmes transparentes et colorées sont recherchées

Réfringence : 1.565 - 1.603

Biréfringence : 0.006

Très faible, uniaxe négatif

Doublage : non

Dispersion : 0.014 (0.010)

Pleochroïsme : net

Nombre de couleurs : 2

Vert, vert-bleu à vert-jaune

Spectre d'absorption : 683 - 681 - 637 - 630 - 580

spectre réseau émeraude Colombie

spectre réseau émeraude Colombie

spectre réseau émeraude brésil

spectre réseau émeraude brésil

Fluorescence : variable

Les variétés très riches en chrome peuvent être fluorescentes en rose ou rouge

Inclusions : on appelle ses givres liquides, "jardins". On observe dans les variétés de Colombie et d'Afghanistan des inclusions caractéristiques "3 phases" : dans une cavité un petit cristal, du liquide et une bulle de gaz. Aussi pyrite, mica et zones de coloration

Cristaux

Primes hexagonaux souvent très bien formés

cristaux

Système cristallin : hexagonal

Autres informations

Signes du zodiaque : Gémeaux, Lion, Balance

Signes du zodiaque Chinois : chèvre

Mois : mai

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Correspondance
astrologique
  • Gémeaux Gémeaux
  • Lion Lion
  • Balance Balance

L'émeraude pour les Cancers : affection, douceur et fantaisie. Globalement elle aporte la sérénité, l'harmonie à ses signes associés.

Signe astrologique Chinois :
  • chèvre chèvre

Elle exerce un rôle régulateur sur ses excès : goût du luxe, dépenses, naiveté. Elle renforce sa créativité, son élégance et le rend moins influençable et hésitant.